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Bem-Aventurados Francisco Pacheco e companheiros

Jesuítas, mártires (†1626)

MARTYRS OF LÀNG CÓC

Alex Maynardo Castro CC

A evangelização do Japão começou com a presença do jesuíta São Francisco Xavier e em poucas décadas os cristãos japoneses chegaram a cerca de 300 mil. Apesar do sucesso, mudanças políticas determinaram a perseguição do cristianismo por parte das autoridades locais. Apesar das proibições, a maior parte dos jesuítas permaneceu no Japão continuando com a evangelização cautelosamente. No final do século XVI, a chegada dos franciscanos no Japão aprofundou a crise: os franciscanos seguiam uma metodologia diversa na evangelização, o que acabou precipitando uma crise e levando às autoridades a decretarem uma verdadeira e própria perseguição aos cristãos. Começaram então os primeiros martírios entre os cristãos. Entre 1617 e 1632 houve o maior índice de mártires entre os cristãos. Não foram poupados nem mesmo as crianças e os velhos; muitos foram amarrados a postes de madeira e queimados aos poucos. Narram que na colina de Nagasaki, muitas noites foram iluminadas por essas tochas humanas. Nos vários grupos de mártires japoneses, constavam muitos missionários estrangeiros. Assim encontramos o jesuíta português Francisco Pacheco. Nascido em 1556 em Ponte de Lima, localidade pertencente à Diocese de Braga, Francisco ingressou na Companhia de Jesus com trinta anos de idade, atraído pelo ideal missionário. Em 1592 foi enviado como missionário: primeiro para a Índia e depois para Macau. Após doze anos, em 1604, é enviado para o Japão e sua ação missionária logo começa a produzir frutos. Em meio à perseguições, avanços e retrocessos na missão, padre Francisco foi capturado pelas autoridades no dia 18 de dezembro de 1625. Após um péssimo tratamento na prisão onde ele e seus companheiros sofreram humilhações e privações de todo tipo, no dia 17 de junho de 1626 foram enviados para Nagasaki. No dia 20 de junho foi levado até o alto da colina e aí foi queimado vivo junto com outros oito religiosos da Companhia de Jesus: ao final, suas cinzas foram jogadas no mar para que se dispersassem.

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