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São João Lloyd

Presbítero Mártir († 1679)

RAIN

Public Domain

João nasceu no Condado de Brecon, um dos treze condados históricos do País de Gales, no Reino Unido. Sabe-se que pertencia a uma tradicional família galesa e que foi educado em Ghent (atual Bélgica), mas não existem muitos registros ou dados sobre sua vida e sua atividade.

Como dado confiável há o registro de sua entrada no colégio inglês de Valladolid, na Espanha, sob o nome fictício de Floyd. Neste colégio ele foi ordenado em 7 de junho de1653. Depois foi imediatamente enviado para missões inglesas, após completar os estudos em filosofia e teologia.

Sua repatriação deu-se em 17 de abril de 1654. Estabeleceu-se no País de Gales, onde durante quase vinte e cinco anos exerceu contínua e fervorosa atividade sacerdotal. No entanto, ignora-se detalhes de todo trabalho pastoral empreendido por Lloyd e até mesmo as circunstâncias de sua condenação e captura. Sabe-se que Lloyd foi uma das muitas vítimas da perseguição implacável causada pela suposta conspiração papista levantada pelo inglês Titus Oates.

Foi preso na casa de Turberville em Penlline, Glamorgan, em 20 de novembro de 1678 e conduzido à prisão em Cardiff Gaol. O cativeiro foi compartilhado com outro jesuíta, Filipe Evans, que acabara de ser aprisionado também. Ambos permaneceram na prisão por mais de cinco meses, até que os perseguidores conseguissem induzir alguém a testemunhar contra eles.

O julgamento dos dois deu-se a 5 de maio de 1679. Nenhum dos dois foi acusado de estar associado à trama inventada por Oates. No entanto, foram condenados por serem sacerdotes da Igreja Católica Romana e por terem vindo para a Inglaterra e País de Gales, contrariando a interdição de entrada de Jesuítas naqueles territórios, imposta à época. Assim, ambos foram declarados culpados de alta traição por terem sido ordenados sacerdotes no exterior e por exercerem as funções de seu ministério em sua pátria, contrariamente à proibição imposta pelas leis em vigor. Foram condenados à morte por enforcamento.

As execuções ocorreram em Pwllhalog, perto de Cardiff, em 22 de julho de 1679. Duas placas marcam o local, no cruzamento entre Crwys Road e Richmond Road, em Roath, Cardiff, ainda hoje conhecido como “Cruzamento da Morte”. Antes de ser executado, Lloyd dirigiu-se a multidão ao redor da forca, expondo as reais razões de sua morte em um breve discurso, cujo texto é relatado por R. Challoner.

Foi beatificado por Pio XI em 15 de dezembro de 1929 e em 25 de outubro de 1970, João Lloyd e Filipe Evans, SJ, foram canonizados pelo Papa Paulo VI.

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