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Santa Angela de Mérici

Religiosa (†1540)

JESUS

Public Domain

Angela nasceu no dia 21 de março de 1474, em Desenzano del Garda, no norte da Itália, numa família de classe média, durante o período da Reforma da Igreja. A vida provou-a duramente. Aos 10 anos ficou órfã de pai e, pouco depois, de mãe. Ela e sua irmã mais velha foram entregues, então, a um tio que vivia na cidade vizinha de Salò, também na Lombardia, que as criou num ambiente abastado. Nesta cidade, mesmo ainda muito jovem ingressou na Ordem Terceira de São Francisco. A irmã mais velha não resistiu muito tempo e morreu. Após a morte da irmã e do tio, ngela, já em plena juventude, voltou para Desenzano, com o desejo de fazer algo para educar meninas e jovens, sobretudo as expostas a perigos morais. Foi neste período que ngela teve uma visão ou um sonho muito marcante. Viu uma multidão de donzelas, rodeadas de luz celeste e ao mesmo tempo ouviu uma voz dizendo: “ Angela, não deixarás a terra enquanto não tiveres fundado a união de mulheres igual àquela que acabas de admirar”. Angela viu nisto um sinal do alto. Em 1516, a convite, ngela mudou-se para Bréscia, para uma missão de consolo na casa de Caterina Patengola, que tinha perdido seu marido e dois filhos. Nesta cidade encontrou com João Antônio Romano e logo formou um grupo de pessoas interessadas no seu ideal. Com elas visitava prisões, hospitais e cuidava dos pobres e abandonados. Impressionada com a decadência dos costumes familiares, consequência do espírito pagão, oriundo da Renascença, começou a concentrar suas atenções na educação de meninas e moças, de quem dependeria, em larga escala, a saúde moral das famílias. Em 1524 ngela fez uma peregrinação à Terra Santa. Durante a viagem ngela adoeceu e perdeu a visão, de modo que não viu nada, a não ser com os olhos da fé. Na viagem de volta o navio aportou na Ilha de Cândia. Perto do porto havia um santuário que conservava um crucifixo milagroso. Ela dirigiu-se para lá, pedindo a Jesus que lhe restituísse a vista. Sua oração foi ouvida e ela se levantou curada. Para demonstrar sua gratidão fez uma romaria a Roma, por ocasião do Jubileu de 1525. O Papa Clemente VII recebeu-a em audiência, examinou seus projetos e abençoou a obra, que parecia ter sido imposta pela Divina Providência. Em 25 de novembro de 1535, no dia de Santa Catarina, Angela e 28 jovens mulheres formaram a Ordem da Ursulinas, em honra de Santa Úrsula. Em 1536 as regras da nova ordem foram estabelecidas, clarificando seu plano de restaurar os valores familiares e o cristianismo através da educação de meninas. Em 1537 foi eleita superiora por unanimidade. Em 1580, São Carlos Borromeu, Bispo de Milão, inspirado pelo trabalho das Ursulinas em Bréscia, incentivou a fundação das casas Ursulinas em todas a diocese do norte da Itália. Carlos também incentivou as Ursulinas a viverem em comunidades e não em suas próprias casas. Santa A ngela morreu no dia 27 de janeiro de 1540 em Bréscia e foi sepultada na antiga Igreja de Santa Afra e Deus permitiu muitos milagres no túmulo de sua serva. O corpo da Santa ficou incorrupto. São Carlos Borromeu iniciou o processo de beatificação que foi concluído em 1768 e no dia 30 de abril deste mesmo ano foi beatificada pelo Papa Clemente XII. O Papa Pio VII canonizou-a em 24 de maio de1807. Em 1861, Pio IX estendeu sua veneração para a Igreja Universal. Em 1903, as várias comunidades ursulinas constituíram uma federação. Sua finalidade apostólica continuou sendo a inicial, dada por Santa ngela: a educação de juventude feminina, sobretudo das futuras mães de família, a assistência aos pobres e enfermos e a conservação dos bons costumes. Em 1962 Santa Angela Mérici foi proclamada a principal padroeira de Desenzano por um decreto da Sagrada Congregação dos Ritos.

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