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Santo Osvaldo de Northumbria

Rei e mártir (†642)

ROSE

Public Domain

Na Inglaterra é considerado um herói nacional. Nos países de cultura anglo-saxônica sua história é bem conhecida. Santo Osvaldo nasceu em 604. Era filho do rei da Northumbria, Ethelfrith. Com a tomada do reino, Osvaldo e sua família ser refugiaram na Escócia por volta do ano 616. Nesse período ele se tornará cristão graças ao mosteiro de Iona, uma fundação da época de São Columbano. Por ocasião da morte do Rei Edwin (633), que havia tomado anteriormente o reino da família de Osvaldo, a família pode retornar para a Northumbria. Após várias adversidades, Osvaldo se tornou rei ao conseguir finalmente expulsar o usurpador Cadwalla. Narra-se que antes da batalha, Osvaldo mandou levantar uma cruz de madeira e reunindo todo seu exército em torno da cruz, rezaram juntos pela vitória – isso apesar de apenas uma pequena parte de seu exército ser de fato cristã. Após o final da batalha vitoriosa, Osvaldo chamou um bispo para que fosse possível pregar o evangelho em seu reino. Após algum tempo, o rei fez a doação da pequena ilha de Lindsfarne para que aí se erigisse um mosteiro e a sede espiscopal. Houve muitas conversões, mas o reinado de Osvaldo não estava destinado a ser longo: após oito anos endossando a coroa, Osvaldo morreu assassinado em 642 com apenas 38 anos. Seu último gesto foi o de rezar pelos soldados que morriam com ele em meio à batalha. Após a morte, seu corpo foi esquartejado e os fiéis, mais tarde, puderam recolher os pedaços fazendo com que o culto de veneração à sua pessoa se espalhasse pelo reino. Sua coragem e sua fé fizeram dele um personagem amado e particularmente venerado.

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