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São João de Ribera

Bispo (†1611)

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Nascido em Sevilha (Espanha) no dia 27 de dezembro de 1532, numa família da nobreza – o pai era Duque de Alcalá, Vice-rei da Catalunha e, por quatorze anos, Vice-rei de Nápoles -, João era o filho destinado à carreira eclesiástica, como era o costume da época. Aos doze anos ele recebeu a tonsura e após terminar os primeiros estudos, ingressou na Universidade de Salamanca, onde obteve o diploma de teologia. No ano de 1557 foi ordenado sacerdote e durante cinco anos desempenhou a função de professor. Em 1562, graças à influência da família obteve a dispensa papal e, com apenas 30 anos, foi ordenado bispo de Badajoz. Tudo isso ocorreu durante as sessões do Concílio de Trento, um momento de grandes e dramáticas mudanças na Igreja. Seguindo fielmente o programa estabelecido pelo Concílio de Trento, João visitou a diocese e convocou um sínodo diocesano. Suas atenções estavam voltadas para os pobres, destinando boa parte de seu patrimônio pessoal à esmolas. Seu zelo se tornou famoso, a ponto de o Papa São Pio V nomeá-lo como Patriarca de Antioquia e, dois meses depois, Arcebispo da importante diocese de Valência. João tinha apenas 36 anos, e sua diocese enfrentava grandes desafios como, por exemplo, a forte presença de mouriscos, isto é, filhos de árabes que haviam se tornado cristãos à força. Desencorajado pela situação, João esteve a ponto de desistir, mas o papa o exortou a continuar. Efetivamente, guiará a diocese por quarenta e dois anos e se tornará um bispo reformador: chegará a conhecer todos os padres de sua diocese pessoalmente, investindo fortemente na formação intelectual e moral de seus pastores. Organizou sete sínodos e escreveu várias cartas pastorais, visitando cerca de onze vezes todas as paróquias de sua diocese. Durante seu processo de canonização se apurou que ele praticava intensas mortificações corporais chegando a deixar de dormir durante a noite para se dedicar aos trabalhos da diocese. Suas ações pastorais foram intensas: constrói igrejas, o seminário para a formação dos futuros padres, abriu um colégio para os nobres, se dedicou à catequese dos pobres; amante das artes, solicitou os trabalhos de El Greco para algumas pinturas. Durante o difícil período em que viveu, a Contrarreforma, estabeleceu ótimas relações com muitos santos de sua época, como São Carlos Borromeu, São Francisco Borja, São Lourenço de Bríndisi, Santa Tereza de Jesus, São Pedro de Alcântara, São Roberto Belarmino, dentre tantos outros. Morreu no dia 6 de janeiro de 1611, com 79 anos de idade. Foi canonizado por São João XXIII no dia 12 de junho de 1960.

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