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São Filipe Neri

Presbítero (†1595)

Shutterstock | Andrew Angelov

Filipe nasceu em Florença, Itália, no dia 21 de Julho de 1515, filho do casal Francesco e Lucrezia Neri, que faleceu quando Filipe ainda era criança.
Filipe passou a infância e a adolescência em Florença. Devido a dificuldades financeiras, foi trabalhar com um tio na localidade de São Germano, perto do mosteiro beneditino de Montecassino.
Filipe poderia ter feito a vida com a vantajosa herança oferecida por seu tio que queria estabelecê-lo como herdeiro de todos os seus bens, se quisesse tomar-lhe a gerência dos negócios, Filipe, porém, tinha pouca inclinação para ser negociante: era mais atraído pelo recolhimento e o espírito de oração. Tomou a resolução de viver como eremita no coração de uma grande cidade. Foi para Roma, onde, como leigo, estudou Filosofia e Teologia, sem ter intenção de ser padre. No grande desejo de dedicar-se à vida contemplativa vendeu sua biblioteca, deu seus bens aos pobres e aprofundou o espírito na meditação da paixão e morte de Cristo. Gostava de visitar as catacumbas e venerar os mártires lá sepultados.
Aconselhado pelo confessor, Filipe aceitou ser ordenado presbítero, aos 36 anos de idade. Nesta época, nasceu nele o desejo de ir como missionário para a Índia, mas seu confessor lhe aconselhou, dizendo que sua “Índia” era Roma. Deixando-se guiar pela Providência Divina retirou-se então para junto de uma igreja, no Campo di Fiore, onde funcionava uma fraternidade caritativa e que reunia pessoas para a prática de piedade: missa cotidiana com comunhão, oração das ladainhas e peregrinações às igrejas. As atividades de tal grupo levantaram suspeitas, sobretudo, por incentivar a missa e comunhão diárias, contra os costumes da época. Este grupo deu origem a Congregação do Oratório, obra principal do apóstolo da capital do cristianismo. Os Oratorianos foram se formando de maneira espontânea, não planejada, como extensão da personalidade atraente de Filipe. Ele reunia um grupo de amigos para rezar, fazer leitura espiritual e promover palestras sobre assuntos religiosos, entremeadas com cânticos de música popular. Os sacerdotes, alguns de renome e de alta projeção em Roma, deram aos Oratorianos uma certa organização.
O apostolado de Filipe, por sua originalidade e excentricidade, atraiu admiradores e contestadores. Paulo IV, rígido reformador moveu a Inquisição pontifícia contra Filipe, acusado de piedade extravagante. Filipe ganhou a causa e o apoio do Papa. Também São Pio V, outro severo reformador, levantou suspeitas sobre as reuniões promovidas pelo sacerdote no Oratório, mandou vigiar suas pregações e proibiu tais reuniões, mas percebendo a idoneidade da obra de Felipe, deixou-o fazer suas ações em paz.
Gregório XII apoiou o seu apostolado e aprovou a Congregação dos Oratorianos. Finalmente, Clemente VIII quis promover Filipe ao cardinalato, mas esbarrou em sua total recusa.
Pouco depois, após incansável apostolado em benefício do aumento do fervor na vida católica de Roma, faleceu no dia 26 de maio de 1595, com quase 80 anos.
São Felipe Neri foi beatificado pelo Papa Paulo V em 11 de maio de 1614 e canonizado pelo Papa Gregório XV em 11 de março de 1622.

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