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Beato Jorge Matulaitis 

Bispo, († 1927)                    

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Doidam 10 | Shutterstock

Jorge Matulaitis nasceu na aldeia lituana de Lugine, em 13 de abril de 1871, sendo o caçula dos oito filhos de Andrea e Orsola Matulaitis.

Aos 18 anos, em 1889, seguiu seu cunhado Giovanni Matulewicz para a Polônia, onde mudou seu sobrenome de Matulaitis para Matulewicz.

Completou seus estudos superiores no seminário de Kielce e depois no de Varsóvia, aperfeiçoando-se posteriormente na Academia Católica Romana de Petersburgo, onde foi ordenado sacerdote em 20 de novembro de 1898. Em junho de 1899 tornou-se Mestre em Teologia. Em dezembro do mesmo ano, matriculou-se na Universidade de Friburgo, na Suíça, onde em 1903 formou-se em Teologia, com uma brilhante tese sobre o tema “Doutrina Russorum de statu iustitiae originalis”, publicada em Cracóvia. Logo começou a lecionar.

De 1902 a 1904 ocupou a cadeira de Letras Latinas e Direito Canônico no recém-reaberto Seminário de Kielce e de 1907 a 1909 de Teologia Dogmática e Sociologia na Academia Eclesiástica Católica de Petersburgo.

Foi o precursor da Ação Católica na Polônia, organizando a primeira Associação para jovens universitários chamada ‘Renascimento’ em Varsóvia.

Em colaboração com o sociólogo Pe. Marcello Godlewski, de Varsóvia, fundou também uma Associação de Trabalhadores Católicos, com a publicação do periódico “Socio di Lavoro”. Durante o período em Petersburgo, pôde testemunhar a supressão dos institutos religiosos pelo governo russo.

Em 1908, foi ao Superior Geral da Ordem e apresentou-lhe o seu projeto de reforma das Constituições da Congregação dos Clérigos Marianos Regulares, recebendo sua plena aprovação e autorização para atuar junto à Santa Sé. Seguindo suas aspirações, foi a Roma, em 1909, e foi-lhe dada a licença de fazer os votos religiosos sem cumprir o noviciado. Retornando a Varsóvia, em 29 de agosto de 1909 fez os votos para a Congregação nas mãos do Superior Geral. 

As Constituições foram aprovadas por São Pio X, em 15 de setembro de 1910, e Padre Jorge Matulaitis tornou-se o primeiro professo da nova Congregação dos Clérigos Marianos Regulares. Ao mesmo tempo, de forma velada, formou um primeiro noviciado clandestino com três noviços na Academia de Petersburgo.

Em 1911, no dia 14 de julho, foi eleito Superior Geral, devido à morte do antigo Superior. Padre Jorge renunciou, então, a todos os cargos da Academia e para evitar ser descoberto pela polícia do Czar, foi para a Suíça onde abriu um noviciado em Friburgo, chamando-o “Casa de Estudo” para dar aos religiosos a oportunidade de retornar à Rússia sem problemas por parte das autoridades czaristas. Vários padres da Lituânia e da Polônia foram completar seus estudos em Friburgo. Tudo estava crescendo e em 1913 ele foi para os Estados Unidos para abrir uma casa religiosa e um noviciado, em Chicago.

Enquanto se ocupava com a consolidação de suas Instituições, ele recebeu a nomeação do Papa Bento XV como bispo de Vilna, na Lituânia, em 23 de outubro de 1918. 

Em 1925, após a concordata estipulada entre a Santa Sé e a Polônia, a diocese de Vilna foi desmembrada e Dom Matulaitis, em 3 de agosto de 1925, deixou Vilna e foi para Roma, onde fundou um colégio internacional para estudantes marianos e transferiu a Casa Generalícia.

Como Visitador Apostólico iniciou uma viagem à América do Norte, onde visitou 92 paróquias de emigrantes lituanos, espalhadas um pouco por todo o lado. 

Aos 56 anos uma apendicite aguda perfurada levou-o rapidamente a falecer no dia 27 de janeiro de 1927, em Kaunas, Lituânia. Foi sepultado na cripta da catedral local, de onde, em 1934, os seus restos mortais foram transferidos para a igreja paroquial de Marijampolé, sétima maior cidade da Lituânia.

Foi beatificado, em Roma, no dia 28 de junho de 1987 pelo Papa São João Paulo II.

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