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São João de Deus

Religioso (†1550)

JOHN OF GOD

Comunicacion.curia CC

São João de Deus

A vida de São João de Deus é um claro indicativo sobre como os caminhos de Deus são misteriosos e ainda, como são infinitas as possibilidades que ele oferece aos seres humanos, seus filhos.

João Cidade nasceu na cidade portuguesa de Montemor-o-Novo no dia 8 de março de 1495, filho de André Cidade e Teresa Duarte. Com a idade de apenas 8 anos, fugiu de casa e, em suas andanças, chegou até a cidadezinha de Oropesa, na província de Toledo, Espanha. Lá se fixou e começou a trabalhar como pastor.

Ninguém sabia nada de sua vida, sequer seu sobrenome, motivo pelo qual começaram a chamá-lo de “João de Deus”. Por volta dos seus 27 anos, João se alistou como soldado e participou da batalha de Pavia entre Carlos V e Francisco I. Mais tarde, participou da defesa de Viena contra o assédio otomano do sultão Solimão. Após o período da vida militar, começou uma vida de andarilho, percorrendo boa parte da Europa; terminou por se estabelecer em Granada. Foi lá que, após ouvir uma pregação de João de Ávila, João de Deus foi tocado pela graça divina: vendeu o pouco que possuía e começou uma vida de busca por Deus na pobreza.

Tornou-se mendicante e, àqueles que encontrava pelas estradas, dirigia as palavras que se tornarão o lema da futura instituição: “Fazei o bem, irmãos, a vós mesmos”. A caridade que as pessoas lhe faziam, ele as partilhava com os mais pobres.

Sua busca por Deus o levou também a fazer penitências, que, mal interpretadas, levaram os moradores da cidade a pensar que ele estivesse completamente louco. João foi colocado então num manicômio. E foi assim que ele percebeu o chamado particular que Deus lhe fazia: em contato com os pacientes do manicômio, João de Deus percebeu a miséria humana e o total abandono a que essas pessoas estavam relegadas.

Começou então a se dedicar aos cuidados dos pacientes, chegando até a obter resultados muito positivos. Mais tarde, com a ajuda de benfeitores, conseguiu fundar um hospital e a Ordem dos Irmãos Hospitaleiros, uma grande família religiosa dedicada ao cuidado dos doentes.

No dia 8 de março de 1550, seu aniversário, com apenas 55 anos, João de Deus morreu.

Foi canonizado em 1690. O Papa Leão XIII o declarou padroeiro dos hospitais e de todos os que se dedicam aos cuidados dos doentes.

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