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Santa Francisca Salesia

Religiosa e fundadora (†1914)

PAUL THE HERMIT

Public Domain

Santo do dia

Nascida na região francesa da Champagne, Léonie veio ao mundo no dia 16 de setembro de 1844. Conforme os usos da época e da região, ao completar dez anos de idade, foi confiada às irmãs Visitandinas de Troyes. Com elas faria seus estudos e permaneceria até a idade de 16 anos, recebendo a primeira comunhão e a crisma. Ao voltar para a família, Léonie rejeitou um casamento vantajoso e disse com todas as letras que seu desejo era retornar para a vida religiosa. Enquanto isso ocorria, Padre Brisson de Troyes estava preocupado com a sorte de tantas moças que deixavam os campos para vir trabalhar nas fábricas da cidade e, na maior parte das vezes, estavam expostas a todo tipo de desamparo e perigo. Com essa preocupação, decidiu fundar um pequeno grupo, as “Obras operárias” para jovens trabalhadoras, confiando a obra a São Francisco de Sales. É nesse momento que Léonie, em função de sua firme decisão, decide visitar Padre Brisson para buscar uma luz espiritual. Conversando com Padre Brisson, ambos entendem que a Providência chamava Léonie a fundar uma Congregação religiosa: em 1868 ela veste o hábito e toma o nome de Irmã Francisca de Sales. Em 1872 se tornará a superiora da nova Congregação da Irmãs Oblatas de São Francisco de Sales, dedicando-se plenamente ao apostolado entre as jovens operárias, oferecendo-lhes educação religiosa e uma referência para enfrentar os problemas do dia-a-dia. Em pouco tempo sua Congregação cresce, a ponto de uas irmãs se tornarem missionárias na África, América Latina e em outros países da Europa. Tudo ia muito bem, até que em 1903, num contexto de perseguição anticlerical, novas leis são promulgadas na França, exigindo a dissolução das Congregações religiosas e a expropriação de seus bens. Diante desse revés, Madre Francisca vai para a Itália, onde a Congregação tinha uma casa desde 1896. Em seus últimos anos, Madre Francisca se dedica à confecção das Constituições de sua Congregação, que são finalmente apresentadas ao papa São Pio X. No dia 10 de janeiro de 1914, Madre Francisca morre na Itália, rodeada por suas irmãs. Em vista de sua vida exemplar e de sua dedicação à causa social, Irmã Francisca foi beatificada no dia 27 de setembro de 1992 pelo Papa São João Paulo II e sua canonização ocorreu no dia 25 de novembro de 2001, por obra do mesmo Pontífice.

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