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São Miguel Garicoits

Presbítero e fundador (†1863)

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Nasceu na França em 1797, em plena Revolução Francesa em Ibarre, uma cidadezinha na fronteira com a Espanha. De fato, seus pais, fugindo da Revolução, emigram para a Espanha para poderem batizar seus filhos na fé católica, então perseguida pelos revoltosos franceses. Miguel começa a trabalhar como pastor de ovelhas na casa de um fazendeiro rico, mas, curiosamente, todos o chamam de “o doutorzinho”, pelos seus belos modos e pela sua facilidade em se comunicar. Recebe algumas aulas particulares de um padre que havia conseguido fugir do terror da Revolução graças à ajuda da sua avó. De fato, esse mesmo padre conseguirá um emprego de doméstico para o jovem Miguel na casa do bispo de Baiona. Miguel continua seus estudos e, em 1819, entra no seminário. Quatro anos depois ele é ordenado presbítero e dois anos depois se torna professor de filosofia no Seminário Maior de Bétharram, a poucos quilômetros de Lourdes. Pouco tempo depois, no entanto, o bispo decide transferir os seminaristas para Bayonne, para que ficassem mais próximos da sede episcopal. Padre Miguel se encontrará sozinho no antigo Seminário e começará a se dedicar à oração e à meditação. Reflete sobre a triste situação do clero francês, sem formação e orientação, e começa a engendrar a ideia de reunir um grupo de padres para formar uma equipe itinerante de missionários, com a finalidade precisa de tratar os problemas que a Revolução Francesa havia causado para a Igreja: descristianização das zonas rurais, ataques à Igreja, insubordinação dos padres etc. Foi assim que, em 1835, nascia a Congregação dos Padres do Sagrado Coração de Jesus, conhecidos também como Padres de Betharram. Começam organizando missões populares para uma evangelização das zonas rurais e se preocupando com a educação dos jovens. A congregação aos poucos vai crescendo e novas casas vão sendo abertas em vários países. Padre Miguel teve dois encontros com Bernardette Soubirous, a famosa vidente de Lourdes: a pedido de seu bispo, Padre Miguel foi verificar a veracidade ou não dos fatos. Dos dois encontros, ele saiu convencido do fato que a Virgem Maria havia realmente aparecido para Bernardette. Com a chegada da velhice, Padre Miguel sofreu com a doença: ficou imobilizado durante 9 anos na cama, sofrendo dores atrozes. Sua morte ocorrerá no dia 14 de maio de 1863 e seu túmulo, em Betharram, se tornaria meta de várias peregrinações. O Papa Pio XII, em 1947, o declarou santo, fixando sua memória litúrgica para o dia 14 de maio.

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