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Bem-aventurado Luís Leroy

Sacerdote e mártir (†1961)

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Nascido em 1923 em Ducey – diocese de Coutances, França – Luís Leroy era o filho primogênito de um total de quatro filhos. Muito cedo, ficou órfão de pai e, por esse motivo, teve que se dedicar ao trabalho numa fazenda para ajudar na renda da família. Ao atingir a idade de 22 anos, decidiu entrar na congregação dos Missionários Oblatos de Maria Imaculada. Começou a fazer seus estudos eclesiásticos, mas enfrentava grandes dificuldades na aprendizagem do latim. Mesmo assim, todos louvavam seu esforço em aprender tudo o que podia. No ano de 1947, junto com outro confrade, foi a pé até a cidadezinha de Lisieux, com a finalidade de visitar o túmulo de Santa Teresinha do Menino Jesus. Foi uma caminhada de cerca 150Km, mas a experiência marcou-lhe profundamente o ânimo. De fato, nesse mesmo ano, teria dito a outro confrade que sua entrada nos Oblatos estava destinada a conduzi-lo a uma missão difícil, onde poderia morrer mártir. Terminou seu noviciado e no ano de 1952 fez seus votos perpétuos. Dois anos depois foi ordenado presbítero na abadia de Solignac. Em seguida pediu ao superior geral dos Oblatos de Maria Imaculada para ser enviado como missionário no Laos: efetivamente, partirá para esse destino no dia 11 de junho de 1955. Ao chegar na missão, dedicou-se ao estudo da língua, mas foi acometido por uma surdez que lhe dificultou o aprendizado. Apesar disso, se dedicava ao cuidado dos doentes e aos pobres. Em suas cartas, padre Luís falava de suas alegrias na missão, também de suas tristezas, principalmente perante a defecção de muitos dos fiéis que, não raramente, voltavam aos costumes pagãos. Em 1959 começavam as primeiras preocupações pela situação política do Laos. Em 1961 padre Luís foi capturado por um bando de guerrilheiros: pediu apenas para que pudesse vestir seu hábito religioso, coisa que lhe foi concedida. Em seguida foi levado até uma floresta próxima, aí os guerrilheiros o mataram. Sua sepultura foi identificada pelos fiéis: ficava no meio de um campo de arroz, que uma fiel decidiu comprar para preservar o lugar onde o padre estava enterrado. Apenas dois anos depois do martírio do Padre Leroy é que seus confrades puderam visita a cova e abençoá-la. A beatificação de Padre Luís Leroy como mártir, assim como a de outros dezesseis mártires do Laos e do Vietnam, ocorreu no dia 11 de dezembro de 2016, numa celebração presidida pelo Cardeal Orlando Quevedo que representava o Santo Padre, o Papa Francisco.

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