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Bem-aventurado Paulo Shinsuke

Mártir (†1626)

CHURCH

Public Domain

Em todas as missões a catequese e, principalmente, a figura do catequista, sempre teve grande importância e valor indispensável. Muitos catequistas, por serem na maioria das vezes autóctones, foram de ajuda inestimável aos missionários, ajudando na tradução dos conceitos fundamentais da fé não apenas nas palavras, mas também nos exemplos. São inúmeros, os catequistas que testemunharam com a perda da própria vida sua fé no Cristo e na ressurreição. Uma dessas testemunhas foi o bem-aventurado Paulo Shinsuke. Nascido em Usanda, Japão, em 1581, conheceu ainda jovem os primeiros missionários jesuítas. Ao receber o anúncio, abraçou a fé cristã, recebendo o batismo. A partir daí, começou a ajudar os padres no que lhe era possível; aos poucos, com a convivência, sua fé foi se fortalecendo a ponto de se tornar catequista. Seu sonho, no entanto, era ser admitido na Companhia de Jesus. No entanto, adversidades se desenhavam no horizonte: já no ano de 1614 começam as primeiras perseguições contra os missionários e, por consequência, contra todos aqueles que os ajudavam. Em 1615 a perseguição chegou a Nagasaki. Em 1625, numa das tantas buscas por missionários que as autoridades organizavam, padre Pacheco e alguns colaboradores foram presos. Dentre estes, estava Paulo Shinsuke. Na prisão os tormentos eram muitos. Mas nada podia tirar a alegria de Paulo, que havia finalmente realizado seu sonho: fora admitido na Companhia de Jesus. Após seis meses de dura prisão, em 1626 chegou a ordem do governador: os missionários e os catequistas presos deviam ser mortos. No dia 20 de junho, com uma corda amarrada ao pescoço, Paulo e os demais foram arrastados até uma colina de Nagasaki: aí foram todos queimados vivos. As suas cinzas, para evitar que os demais fiéis pudessem recolhê-las para a veneração, foram jogadas ao mar. No dia 7 de julho de 1867 o Papa Pio XI o beatificou, juntamente com outros 204 mártires do Japão.

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