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São Luís Gonzaga

Jesuíta italiano (†1591)

ALOYSIUS GONZAGA

Public Domain

Luís Gonzaga ou de Gonzaga nasceu em 1568, em Castiglione delle Stiviere, no norte da Itália. Era filho do Marquês de Castiglione e parente próximo do duque de Mântua, príncipe do Sacro Império, bem como de São Carlos Borromeu.

Seu pai queria que ele o seguisse na carreira militar e fosse comandante do exército imperial. Assim, com apenas 5 anos de idade, Luís já marchava atrás do exército do pai, aprendendo o uso das armas com os soldados. Recebeu educação esmerada e sólida formação cristã por parte da mãe. Frequentou os ambientes mais sofisticados da sociedade italiana da época.

No entanto, aquele menino daria fama à família Gonzaga com “armas” totalmente diferentes. Aos 10 anos de idade, foi levado a Florença, na qualidade de pajem do Grão-Duque da Toscana, e lá imprimiu à sua vida uma direção bem definida ao escolher a virgindade perpétua. Mais tarde, uma viagem à Espanha, onde permaneceu alguns anos como pajem do Infante Diogo de Espanha, filho do rei D. Felipe II, serviu-lhe para estudar filosofia na Universidade de Alcalá de Henares e, em decorrência, para ler vários livros devotos.

Após receber a Primeira Comunhão das mãos de São Carlos Borromeu, decidiu, para surpresa de todos, pela vida religiosa. Aos 14 anos quis entrar na Companhia de Jesus, à época sob a direção de São Roberto Belarmino.

Seu pai se opôs decididamente ao seu pedido, mas Luís não cedeu: ele renunciou para sempre aos seus direitos como herdeiro do principado, em favor do irmão menor, e ingressou no noviciado dos jesuítas. Três meses depois da sua entrada na Companhia de Jesus, seu pai faleceu e foi sucedido pelo filho Rodolfo, que causaria os maiores dissabores à família e perturbaria seriamente os estudos de Luís.

Esquecendo totalmente a sua origem nobre, Luís assumiu as incumbências mais humildes quando entrou no noviciado. Escreveu certa vez: “Também os príncipes são pó como os pobres: talvez, cinzas mais fétidas”. Ainda marcava a sua espiritualidade a pergunta que fazia a si mesmo diante de algo importante: “De que serve isto para a Eternidade?”

Em 1590, por motivos de estudo, teve de ir a Roma, onde se compadeceu das vítimas da epidemia de tifo que assolava a cidade e se pôs a assisti-las com tal intensidade que acabou por contrair também ele a doença. Após uma breve agonia, faleceu em 21 de junho de 1591, com apenas 23 anos de idade. Em nome das virtudes da caridade e da pureza vivenciadas por ele em grau heroico, São Luís Gonzaga é considerado padroeiro da juventude e dos estudantes. Seu corpo repousa na igreja de Santo Inácio, em Roma.

Foi beatificado pelo Papa Paulo V em dezembro de 1605 e canonizado pelo Papa Bento XIII em dezembro de 1726.

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