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São João Wall

Sacerdote e mártir inglês (†1679)

CHILD

Public Domain

Nasceu dia 21 de agosto de 1620 em uma família rica, perto de Preston, Lancashire, Reino Unido.
Em 1641 ingressou no Colégio inglês de Douai (norte da França), onde foi ordenado quatro anos depois, em 1645. Após um breve período de missão na Inglaterra, retornou a Douai onde escolheu vestir o hábito franciscano no convento de São Boaventura (1651), assumindo o nome religioso de Frei Joaquim de Santa Ana. Muito apreciado por suas excelentes qualidades, serviu como vigário e mestre de noviços do convento.
Em 1656, partiu novamente para outra missão inglesa, assumindo o nome fictício de Francis Webb, em Harvingion Hall, Worcester. Lá ele foi capaz de exercer o ministério pastoral sem ser perturbado por mais de vinte e dois anos, com grande proveito para os católicos locais.
Foi inesperadamente capturado em Rushock Court, perto de Bromsgravc, na época da suposta conspiração papista, montada pelo infame Tiius Oatcs. Wall recusou-se decididamente a prestar o juramento de supremacia ao rei, assim foi preso na prisão de Worcester, onde permaneceu por cinco meses num grande sofrimento, suportado com grande força de espírito.
No dia 25 de abril de 1679 foi julgado pelo juiz Atkins e condenado à morte sob a acusação de alta traição.
No entanto, foi enviado para Londres para ser examinado pelos juízes Oatcs, Bcdloe, Dugdale e Prance, pelos quais foi exonerado de qualquer participação na conspiração papista, embora tenha sido novamente condenado à morte por seu status como padre. Devido à sua condição sacerdotal foi enviado de volta a Worcester para a execução, que aconteceu algum tempo depois, em 22 de agosto de 1679.
Pouco antes de subir no patíbulo leu um longo discurso no qual descreveu seu julgamento e condenação e deu a um amigo para tê-lo impresso. (Londres, 1679).
Única vítima que sofreu martírio em Worcester por causa da fé, Wall foi assistido nos últimos dias de sua existência por seu irmão Guilherme Leveson (irmão do mártir também franciscano Francesco Levcsoi), que morreu na prisão na mesma cidade, aos trinta e quatro anos, em fevereiro de 1680).
Os restos mortais do heroico confessor da fé foram enterrados no cemitério anexo à igreja de São Osvaldo de Worcester, enquanto a cabeça foi levada ao mosteiro dos franciscanos de Douai, ao qual pertencia o mártir e onde ainda é preservada e venerada.
Foi beatificado por Pio XI em 15 de dezembro 1929 e canonizado pelo Papa Paulo VI na Basílica de São Pedro, em 1970.

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