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Santo Antônio de Gerace

Monge eremita da Calábria (†sec. X)

CATHEDRAL,BASILICA,ST. LOUIS

Phil Roussin | CC BY-NC-ND 2.0

Santo do dia

Antônio foi contemporâneo de São Nilo de Rossano (século X). Pouco se sabe quanto à data de seu nascimento ou sua filiação, apenas que recebeu aquela educação comum das famílias cristãs da época, baseada na leitura diária das Sagradas Escrituras.
Quando adulto, retirou-se para uma caverna perto de Gerace, no sul da Calábria, Itália, onde exerceu ascese muito severa. Realizava a penitência mais dura durante o dia e dedicava-se à vigília e meditação durante a noite. Parece que, em algum momento, sentiu a necessidade de mudar de residência, talvez por causa dos árabes que, com suas incursões contínuas, tornavam a contemplação dos eremitas impossível. Desta forma, mudou-se para as montanhas de Mula, perto de Cassano, onde teve a alegria de receber a visita de São Vitale di Sicilia.
Não muito tempo depois, retornou a Gerace e estabeleceu-se, como cenobita, no mosteiro de S. Filippo d’Argirò, que ficava na parte alta da cidade. Gerace, na época, tinha grande importância estratégica e política no sul da Calábria, quase como a que Rossano tinha ao norte. Antônio viveu os dramáticos acontecimentos da época, em contínua comunhão com as populações.
Entre 951 e 975, o mosteiro de São Felipe d’Argirò acolheu Nicodemos, que havia procurado refúgio na fortaleza de Gerace a partir dos escarpados penhascos de Mammola. Antônio, Nicodemos e Ieiunio eram três “monumentos de santidade” vivos para seus confrades e para o povo de Gerace. Nicodemos, no final, voltou para a floresta de Mammola e Antônio se preparou para o encontro com o Senhor.
Após sua morte, foi enterrado na igreja do mosteiro e seus restos mortais logo se tornaram objeto de adoração pública e privada. São atribuídos a ele numerosos milagres que ocorreram durante sua vida e após a sua morte.

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