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Beato Luís Zeferino Moreau

Bispo (†1901)

LOUIS ZÉPHYRIN MOREAU

Public Domain

Beato Luís Zeferino Moreau

Nasceu como Louis-Zéphirin, em Bécancour, da diocese de Québec, no Canadá, no dia 1 de Abril de 1824. Era o quinto filho, dos treze que tiveram o casal Luís Zeferino Moreau e Maria Margarida Champoux.

Em 1836, começou a estudar latim com seu pároco, logo após ter concluído os estudos primários. Dois anos depois entrou no seminário.

Substituindo um professor doente, começou a dar aulas, durante o Curso de Teologia, mas o excesso de trabalho levou-o a tal stress que teve de abandonar o seminário, aos 21 anos, em novembro de 1845 e voltar para casa dos pais.

Seu desejo de se tornar sacerdote motivou-o a prosseguir estudando teologia sob a orientação do pároco. Em setembro de 1846, pediu licença ao Bispo de Québec para usar hábito e continuar os estudos sob regime de externato, por não se sentir completamente curado, mas o Prelado negou-lhe o pedido.

Pediu, então, ao Bispo de Montreal a incardinação na diocese. O Bispo auxiliar, D. João Carlos Prince, hospedou-o na própria residência paroquial e prontificou-se a orientá-lo nos estudos. Achando-o suficientemente versado em filosofia e teologia, a 19 de Dezembro daquele ano, conferiu-lhe a ordem de presbiterado.

No começo de 1847, foi nomeado mestre de cerimônias e capelão na catedral. Entregaram-lhe, além disso, o cuidado do convento dos pobres da Providência, a direção da comunidade do Bom Pastor e puseram-no á frente da chancelaria da cúria diocesana.

Em 1852, foi criada a diocese de São Jacinto, e apontado como primeiro Bispo, D. João Carlos Prince, que escolheu para secretário o Padre Luís Zeferino Moreau. Encarregou-o da direção da chancelaria da nova diocese e de atender espiritualmente as religiosas de vários institutos bem como a função de capelão do hospital da cidade.

De 1854 a 1860 e de 1869 a 1875 foi pároco da Sé catedral. Desempenhou também as funções de Vigário geral da diocese, cargo que o obrigou a governar a mesma durante a sede vacante e ausências demoradas do Prelado. Morto o terceiro Bispo em 1875, regeu a diocese como Vigário capitular. Viu-se então com mais evidência a alta estima que todos tinham por ele. Isto levou os Prelados Canadenses a dar as melhores informações ao santo padre. Pio IX, acedendo tão insistentes pedidos, nomeou-o Bispo de São Jacinto. Recebeu a ordenação episcopal a 16 de Janeiro de 1876.

Como Bispo, gozou de um discernimento lúcido, e podia-se apoiar na sua palavra clara e corajosa, tanto no ensinamento dirigido a todos como nas respostas dadas a cada um. Consciente das necessidades de uma diocese que crescia, Dom Moreau multiplicou as iniciativas para a educação religiosa e escolar dos jovens, a assistência aos doentes, a organização de ajuda mútua, e também a constituição de novas paróquias, a formação dos candidatos ao sacerdócio.

Nos 25 anos que esteve à frente da diocese, fez-se tudo para todos, com simplicidade, bondade e humildade. Sobretudo, procurou trabalhar juntamente com o clero para manter no fervor nas congregações religiosas existentes e atrair outras para a diocese. Ele mesmo fundou a congregação das Irmãs de São José e o Instituto das Irmãs de Santa Marta para cuidarem dos seminários, residências episcopais e casas de educação da juventude.

Em todos os setores, ele era audaz e superava com paciência os obstáculos. Procurou a cooperação das Congregações religiosas para numerosas tarefas. Apesar da fragilidade física, viveu numa austeridade exigente. Não conseguiu fazer frente às suas enormes tarefas senão com a força que lhe vinha da oração. Ele mesmo se descrevia, assim dizendo: “Não faremos bem as grandes coisas de que somos encarregados, senão mediante uma intima união com Nosso Senhor”.

Morreu santamente no dia 24 de Maio de 1901, aos 77 anos de idade, 54 de padre e 25 de bispo. Deixou cerca de vinte mil cartas que tratam da vida ascética e espiritual a padres, religiosas e leigos,

Foi Beatificado por São João Paulo II em 10 de maio de 1987.

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