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São Pedro de São José Betancur

Franciscano espanhol e missionário (†1667)

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São Pedro de São José Betancur nasceu em Vilaflor, Tenerife, Ilhas Canárias, Espanha, em 16 de março de 1626. Seu pais, Amador González de Betancur e Ana García, que não possuíam muitos bens, foram extraordinários e exemplares cristãos aos olhos de seus cinco filhos, dos quais Pedro era o mais velho. Na adolescência Pedro pastoreou as ovelhas da família entre os vales de “Las Cañadas del Teide” e “Il Medano”, nas Canárias.

Em 18 de setembro de 1649, deixou as Ilhas Canárias e foi para Havana, Cuba. Sentiu-se perdido no trânsito da cidade grande. Esperando uma oportunidade, para dar continuidade à sua viagem, aprendeu o ofício de tecelão, no moinho de lã de Jerônimo Suárez.

Finalmente, em 18 de fevereiro de 1651, conseguiu seguir para a próspera cidade de Santiago de los Caballeros de Guatemala, à qual ele havia sido atraído misteriosamente. “Aqui eu quero viver e morrer”, exclamou, ao tocar na terra dos seus sonhos, depois de dezessete meses de viagem em meio a milhares de vicissitudes.

Chegou à cidade doente e seu primeiro alojamento foi um hospital, onde chegou correndo o risco de perder a vida: foi assim que entrou em contato com o sofrimento dos índios. Foi curado de maneira extraordinária, instalou-se na cidade, entregando-se às obras de caridade e levando uma vida austera. Trabalhando para os pobres, ele experimentou a vida dura dos “índios” e dos escravos, a triste situação de tantos pobres abandonados, dos doentes que ficavam sem cuidados, de crianças errantes sem qualquer educação.

Em 1652, não podendo entrar para a vida religiosa por não ter podido estudar, tornou-se um terciário franciscano e vestiu o hábito da Primeira Ordem, mas sem capuz. Escolheu uma pequena casa de palha como o primeiro centro de sua futura grande obra de caridade. Assim, naquela pequena casa, “Belém da Guatemala”, a caridade de Deus nasceu em outra manjedoura. Belém foi para Pedro um símbolo da suprema pobreza de Deus feito Homem, pobreza escolhida por ele em um serviço aos irmãos que não admitiram reservas ou exclusões. Outros terciários apoiaram seu trabalho e o seguiram em oração e em todas as suas atividades. A vida comunitária tomou cada vez mais forma e, quando Pedro compilou um regulamento, este também foi adotado pelas mulheres zelosas que o ajudaram na educação das crianças. Essa foi a semente do que surgiria mais tarde: a Congregação de Belém. Em 1653, foi fundada, para garantir um futuro para a sua obra “Belém”, com a festa de Natal como ponto de partida para a salvação.

Faleceu na Guatemala, dia 25 de abril de 1667, depois de quinze anos de atividade no país e aos 41 anos de idade, em odor de santidade. Depois de alguns dias, o funeral foi celebrado na presença de todas as autoridades civis e religiosas e numa tal ocorrência de fiéis nunca vista antes.

Além disso, em 2 de maio de 1667, a comunidade foi aprovada pelo rei e, vinte anos depois, o Papa Inocêncio XI concedeu sua aprovação eclesiástica. O Papa Clemente XI, em 1707, concedeu-lhe os privilégios das ordens mendicantes e dos clérigos regulares.

O túmulo de Pedro está na igreja de San Francisco el Grande, na cidade de Antigua, Guatemala.

Em 30 de julho de 2002, Pedro de São José de Betancur foi canonizado pelo Papa São João Paulo II, na Guatemala, depois de tê-lo beatificado e declarado apóstolo desse país, em 22 de junho de 1980.

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