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Beato Sebastião Aparício

Frade Menor Franciscano (†1600)

MARCH FOR LIFE;WASHINGTON

JEFFREY BRUNO

Sebastião nasceu numa família pobre e passou a infância entre rebanhos.
Aos quinze anos, seus pais preferiram mandá-lo para a mais próspera Castela a serviço de uma viúva, que aparentemente tentou seduzi-lo. Sebastião fugiu então, e encontrou um novo emprego como criado pessoal de um rico cavalheiro de Salamanca. No entanto, seu coração estava tão ligado à vida rural que no ano seguinte ele preferiu voltar para casa para pastorear as ovelhas.
Depois de oito anos de trabalho, ele já havia acumulado uma grande fortuna, o suficiente para financiar o dote das irmãs. Embora suas ricas condições financeiras o tornassem um excelente partido, Sebastião abandonou a perspectiva de casamento para embarcar para a América.
Assim, chegou ao México e se estabeleceu em Puebla de los Ángeles. Começou na atividade de trabalhador agrícola, mas o seu forte empreendedorismo permitiu-lhe abrir o seu próprio negócio e realizar diversos transportes entre Zacatecas e a Cidade do México. Percebendo a forte necessidade de vias de comunicação mais fáceis, não hesitou em ver pessoalmente a sua realização, enriquecendo-se ainda mais. Entre as principais vias que inaugurou, lembra-se a que liga as duas citadas cidades, ainda em funcionamento. Apesar da prosperidade alcançada, Sebastião preferiu um estilo de vida austero, e alocava sua riqueza para obras de caridade e empréstimos sem juros. Sua excelente reputação cresceu entre hispânicos e indígenas e era comum ser usado para resolver as mais diversas disputas.
Aos setenta e dois anos foi acometido de uma doença grave, mas se recuperou de forma inesperada, bastando interpretar sua recuperação como uma graça divina digna de ser retribuída. Em seguida, doou todas as suas posses às Clarissas e, tendo-se tornado franciscano terciário, ingressou no noviciado das religiosas franciscanas na Cidade do México. Posteriormente, foi enviado para Tecali e depois para Puebla, onde havia uma grande comunidade. O fervor, a humildade e a obediência que habitualmente o animavam apesar da sua idade avançada, eram exemplares para todos os seus irmãos. Assim, ele viveu os últimos vinte e seis anos de sua vida vagando pelo campo em uma carroça puxada por bois e pedindo esmolas.
Faleceu quase centenário em 25 de fevereiro de 1600, pranteado pelo afeto geral. A fama de santidade que o rodeou levou à sua beatificação em 17 de maio de 1789 pelo Papa Pio VI. O corpo do Beato Sebastião Aparício ainda hoje se conserva em uma tumba de vidro, ao lado da igreja franciscana de Puebla.

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