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São David Lewis

Presbítero Jesuíta e mártir (†1679)

ROSE

Public Domain

Em 1616 (ou 1617), David Eric Lewis nasceu em Abcrgavenny, no condado de Monmouth, no País de Gales. Foi o primeiro dos nove filhos que tiveram o casal Morgan Lewis, um protestante, e Margareth Prichard, uma católica.
Depois de frequentar a Royal Grammar School de seu país, da qual seu pai era diretor, ele aparentemente entrou no Middle Temple, em Londres, para prosseguir seus estudos de Direito.
Aos dezesseis anos foi para a França, junto com o filho do conde Savage, passando cerca de três meses em Paris, durante os quais se converteu à religião católica por influência do Pe. Talbot, como ele mesmo declarou mais tarde.
Ao perder seus pais em 1638, Lewis decidiu entrar para a vida religiosa, deixando a Inglaterra em 22 de agosto daquele ano, com a ajuda do Pe. Carlo Gwynne (também conhecido como Pe. Brown). Em 2 de novembro conseguiu chegar a Roma para ser admitido no English College, onde foi matriculado com o pseudônimo de Charles Baker.
Ordenado sacerdote em 20 de julho de 1642, ingressou posteriormente na Companhia de Jesus, onde foi recebido em 19 de agosto de 1645.
Repatriado no ano seguinte, começou a exercer atividades missionárias em seu condado natal de Monmouth, mas em 1647 foi chamado a Roma pelo Geral da Ordem, que lhe confiaria os cuidados espirituais do English College. Como queria permanecer nas missões de seu país, Lewis insistentemente pediu permissão a seus superiores, que não tiveram coragem de recusar.
Denunciado por duas mulheres apóstatas, Lewis foi capturado na paróquia de São Miguel em Llantarnam, condado de Monmouth, enquanto se preparava para celebrar a missa na madrugada de 17 de novembro de 1678.
Conduzido a Lanfoist, foi enviado aos juízes de Abergavenny, onde foi submetido a um primeiro interrogatório. Depois, ficou preso nas prisões de Monmouth, onde permaneceu até 13 de janeiro de 1679, quando foi transferido para as de Usk. Em 28 de março, ele foi trazido de volta a Monmouth para ser julgado sob a acusação de ser um padre católico, ordenado no continente e que retornou à sua terra natal para exercer as funções de seu ministério contra as leis promulgadas pela Rainha Elizabeth I e ainda em vigor.
Condenado à morte por alta traição, Lewis viu sua execução adiada por ordem do rei e foi novamente encarcerado nas prisões de Usk. Em seguida, foi levado a Londres para ser interrogado pelo conselho privado, que, embora o reconhecesse inocente, mandou-o de volta para a prisão de Usk, onde permaneceu por mais de três meses, para grande benefício dos católicos locais, que foram autorizados a visitá-lo.
Em 27 de agosto de 1679, antes de ser enforcado, em Usk, Lewis fez um longo discurso para a multidão reunida em torno da forca, que ficou profundamente impressionada.
Foi beatificado pelo Papa Pio XI , no Vaticano, em 15 de dezembro 1929.

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