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Sábado 16 Janeiro |
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Festividade do diaHistórias de Santos

Santos Pedro e Paulo

Apóstolos

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Para propiciar uma melhor participação dos fiéis à celebração dessa grande festa, a Igreja no Brasil transfere a comemoração da memória desses grandes apóstolos para o domingo subsequente. Os dois apóstolos são personagens muito diferentes entre si, mas anunciaram com a mesma intrepidez o Cristo Senhor. São Pedro, nascido na Galileia em data desconhecida é o apóstolo por excelência. Figura extremamente humana, é descrito nos evangelhos como um homem impulsivo e, ao mesmo tempo, generoso. Cristo o escolheu como chefe do colégio apostólico, com a missão de confirmar na fé seus irmãos. Por volta do ano 60, a tradição o coloca em viagem para Roma, onde conhecerá o martírio juntamente com vários outros membros da comunidade cristã sob a perseguição do imperador de Nero ocorrida aproximadamente entre os anos 64 ou 67. Famoso é o episódio lendário do Quo vadis: ao explodir a perseguição em Roma, Pedro teria tentado abandonar a cidade. No caminho da fuga, Pedro teria tido uma visão do Senhor que, ao contrário de Pedro, rumava para Roma. Diante da pergunta: “Para onde vais, Senhor?” Cristo teria respondido que iria morrer nos seus irmãos perseguidos na cidade de Roma… Imediatamente Pedro compreende que deve retornar e aí encontrará o martírio, sempre segundo a tradição, por meio da crucificação com a cabeça virada para baixo. Paulo, fariseu, discípulo de Gamaliel, e que encontrara o Messias esperado pelos judeus em Jesus, após várias viagens missionárias, perseguições e sofrimentos, é preso numa visita que fez ao Templo de Jerusalém para cumprir alguns votos. Sendo cidadão romano, apela para ser julgado em Roma. Após uma longa viagem, permanece na cidade por um período aguardando julgamento. A tradição diz que, ao final do processo ele foi condenado e, seguindo o uso romano, foi decapitado na localidade romana de Tre Fontane e seu corpo levado para as proximidades da via ostiense, fora dos muros da cidade, onde hoje se ergue a Basílica de São Paulo extra-muros. A memória do dia 29 relativa aos dois apóstolos e mártires talvez faça alusão a uma transferência das relíquias dos corpos desses mártires que a igreja antiga romana teria feito como medida de proteção aos preciosos despojos.

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