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São Francisco Caracciolo

Presbítero (†1608)

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Nascido em 1563 na região italiana de Chieti, Ascânio – apenas mais tarde ele assumiria o nome de Francisco – veio ao mundo numa família de nobres e que cumulava riquezas. Desde pequenino se sentia particularmente atraído pela Santa Eucaristia. Com frequência cultivava também uma singela devoção à Nossa Senhora, rezando o terço e jejuando a cada sábado, dia tradicionalmente dedicado à memória da Virgem Maria. Em sua juventude exercitava-se na virtude da caridade, ajudando os pobres de sua cidade como podia. Na flor de sua juventude, com apenas 22 anos foi acometido por uma elefantíase que começou aos poucos a lhe desfigurar completamente seu corpo. Diante dessa perspectiva terrível, ele fez a promessa de abandonar todas as delícias do mundo se pudesse encontrar a cura para sua doença. Milagrosamente foi curado e imediatamente, cumprindo com sua promessa, deu todos os seus bens para os pobres e foi para Nápoles, com a finalidade de estudar teologia. Procurava as igrejas mais vazias para melhor se dedicar à oração. Ao completar seus 24 anos foi ordenado presbítero e, embora jovem, foi exercer seu ministério em meio aos doentes e aos encarcerados. Durante o recolhimento de testemunhos para o seu processo de canonização, muitas pessoas testemunharam que viram Padre Ascânio curar doentes apenas traçando o sinal da cruz sobre a fronte deles. Em Nápoles, junto ao “Hospital dos incuráveis” ia surgindo uma nova comunidade religiosa, a Companhia dos padres brancos, que dava assistência aos condenados à morte e aos prisioneiros. Em 1588, Padre Ascânio pediu para fazer parte dessa comunidade. Nesse período Padre Ascânio foi convidado por dois nobres – Agostinho Adorno e Fabrício Caracciolo – para acompanhá-los no mesmo itinerário que iam palmilhando: eles desejavam fundar a Ordem dos Clérigos Regulares Menores, uma congregação que, além dos votos tradicionais, adicionava um quarto voto: jamais receber comendas ou dignidades eclesiásticas. Desejavam, além disso, trabalhar com a educação da juventude e na formação de eremitérios para aqueles irmãos que quisessem prosseguir na vida contemplativa. Fizeram sua profissão religiosa na nova Ordem em 1589 e Ascânio, pela forte devoção que nutria por São Francisco de Assis, tomou o nome de Francisco. Vários presbíteros foram aos poucos se juntando na nova Ordem. Embora Francisco fosse convidado mais vezes a exercer cargos importantes na Comunidade, ele sempre rejeitou: preferia se dedicar aos pobres e a mendigar para ajudar aqueles que se encontravam em necessidade. Frequentemente assumia os trabalhos mais humildes da casa. Certa vez, quando foi para a Espanha, para tentar fundar novas Comunidades de sua Ordem, Francisco havia caminhado tanto que, com dores atrozes na perna, caiu semi-inconsciente à margem da estrada. Sem que pudesse esperar em algum socorro, ali ficou por um tempo, até que um jovem que por ali passava a cavalo, se ofereceu para ajudá-lo. Acompanhou-o por toda a estrada até seu destino. Quando Francisco apeou do cavalo e se virou para agradecer ao jovem, já não havia mais ninguém com ele. Ele possuía o dom da profecia e do discernimento dos espíritos. Por esse motivo, era muito procurado para dar conselhos e para as confissões. Em 1606, o Papa Paulo V desejava que Francisco fosse bispo, mas ele conseguiu se esquivar do encargo: se considerava indigno. Outro elemento que se destacava em sua espiritualidade era a adoração ao Santíssimo Sacramento: a fazia por noites inteiras; nessas adorações, era comum vê-lo entre lágrimas abundantes. Ao final de sua vida Padre Francisco foi tomado por uma febre violenta. Teve tempo de tomar o viático. As testemunhas afirmaram que suas últimas palavras, durante sua breve agonia, foram “Vamos! Vamos!”. Perguntado sobre para onde desejava ir, o santo respondeu: “Para o céu, para o céu”. Invocou ainda os santos Miguel, José e Francisco de Assis. Em seguida expirou santamente. Foi canonizado pelo Papa Pio VII em 1807.

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