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São Benedito

Religioso († 1589)

RAISSA

Lawrence OP CC

Benedito nasceu em 1526 em Messina, no Sul da Itália. Sua mãe, Diana Larcari e seu pai, Cristóvão Manassari, eram descendentes de escravos que foram trazidos da África. Era uma família muito cristã e Benedito, apesar de sofrer com o preconceito de ser negro, desde muito jovem, já apresentava grandes virtudes. Com efeito, com apenas 21 anos de idade ele entra numa comunidade de eremitas que existia nas proximidades de sua aldeia natal. O fundador dessa comunidade, Jerônimo Lanza, seguia a regra de São Francisco, e a certo momento, junto com a comunidade, decidiu que deveriam se transferir para um local ainda mais ermo. Com a morte de Jerônimo, os irmãos se reuniram e elegeram Benedito como o superior da comunidade. Porém, logo em seguida no ano de 1562, o papa Pio IV convidou a todos os monges dessa comunidade a ingressarem em outra Ordem religiosa, à escolha de cada um. Benedito escolheu os Frades Menores, e entrou em seu convento, localizado na cidade italiana de Palermo. Inicialmente exercitou o humilde ofício de cozinheiro, mas suas virtudes de caridade e abnegação – sem contar os grandes sinais milagrosos que o povo foi lhe atribuindo – fizeram com que, de simples leigo analfabeto que era, se tornasse o superior do convento, guiando toda a comunidade com sabedoria, caridade e prudência. Sua fama cresceu notavelmente: muitas pessoas queriam conhecê-lo e conversar com ele para se consultar – segundo se dizia, ele tinha o particular dom de discernir os corações. Apesar da fama – até o Vice-Rei da Sicília foi procurá-lo – voltou a desempenhar seu papel de simples cozinheiro. Sua morte ocorreu no dia 4 de abril de 1589, com fama de grande santidade.

Curiosamente, sua beatificação ocorreu apenas em 1743, e a canonização, em 1807, essa, por obra do papa Pio VIII. Apesar disso, o culto popular a São Benedito é, em muito, anterior à declaração oficial da Igreja.

No Brasil, São Benedito é particularmente estimado. Sendo negro, seu culto foi muito apreciado pela comunidade brasileira: são inúmeras as localidades que tem alguma capela dedicada a São Benedito. Seus festejos, muitas vezes são acompanhados por músicas e danças. Outra curiosidade: enquanto em outros países a sua festa é no dia 4 de abril, apenas no Brasil, desde 1983, a pedido da CNBB, a Santa Sé concedeu a mudança de data para o dia 05 de outubro; desse modo sua comemoração ficou próxima de outra data importante para a comunidade católica negra: a comemoração de Nossa Senhora do Rosário

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