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São João Câncio

Sacerdote e pedagogo (†1473)

NICHOLAS

Public Domain

São João Câncio

Nasceu em 23 de junho de 1390, no povoado de Kenty e viveu sempre em Cracóvia. Após conquistar com brilhantismo todos os graus acadêmicos na Universidade de Cracóvia foi nomeado professor e lá lecionou até à morte. Foi ordenado sacerdote no momento em que a controvérsia hussita se tornava mais acesa.  Seu magistério foi conhecido pela sua preocupação em transmitir aos alunos conhecimentos “não à luz duma ciência fria e anônima, mas como irradiação da ciência suprema que tem sua fonte em Deus”. Foi no sentido pleno da palavra um mestre ideal que transformava no dizer do apóstolo São Paulo, a “verdade em caridade”.

Ordenado sacerdote, continuou a cultivar a ciência ao mesmo tempo em que se prestava, de boa vontade, ao ministério pastoral como vigário na paróquia de Olkusz.

Seu itinerário de santidade foi o magistério que ele viveu intensamente, irradiando inexcedível amor aos estudantes e aos pobres. Homem de profunda vida interior, jejuava e penitenciava-se semanalmente. Humildade e caridade para com os pobres eram suas virtudes características. Aconteceu-lhe frequentemente dar suas próprias roupas e calçados.

Em espírito de penitência e pelo amor que alimentava à paixão e morte de Jesus, percorreu três vezes, descalço, a longa, cansativa e perigosa viagem até os lugares Santos da Palestina. Realizou, inclusive, várias romarias aos túmulos dos apóstolos Pedro e Paulo em Roma.

A fim de se precaver do pecado de maledicência, escreveu na parede do seu quarto as palavras que Santo Agostinho tinha mandado pintar sobre a parede do refeitório: “Toma cuidado de não contristar o próximo com tuas palavras. Toma cuidado de não difamá-lo, pois te seria duro desdizer as palavras proferidas”.

Já velho e doente, ao se despedir dos mestres e alunos da universidade de Cracóvia, deixou esta recomendação: “Vigiai atentamente sobre a doutrina, conservai o depósito da fé sem alteração e combatei, sem jamais cansar-vos, toda opinião contrária à verdade. Mas, revesti-vos neste combate das armas da paciência, da doçura e da caridade, recordando que a violência, além do dano que faz às nossas almas, prejudica as melhores causas. Se eu estivesse no erro num ponto verdadeiramente capital, jamais um homem violento conseguiria tirar-me dele. Muitos homens, sem dúvida, são como eu. Tende cuidado dos pobres, dos enfermos, dos órfãos”.

Ao perceber a proximidade da morte, distribuiu seus poucos bens entre os pobres e faleceu Senhor às vésperas do Natal de 1473. Foi canonizado por Clemente XIII, em 1767. São João Câncio era celebrado no dia 20 de outubro, mas agora sua festa acontece um dia antes daquele do nascimento daquele que marcou sua vida.

Em 1979, para homenagear o “professor santo”, que foi modelo para gerações inteiras de religiosos, o Papa João Paulo II foi à Polônia. Na ocasião consagrou uma capela em memória do Padroeiro da Polônia, São João Câncio, na Igreja de São Floriano. Nela na metade do século XX, o mesmo Papa, então jovem sacerdote, iniciara suas atividades como pároco.

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