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Nossa Senhora das Neves

Invocação mariana

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A invocação à Virgem Maria como Nossa Senhora das Neves é bastante antiga. Segundo uma tradição do IV século, quando em Roma ainda não existiam muitas das igrejas e basílicas que hoje se contempla na cidade eterna, a Virgem Maria se apresentou em sonho a um nobre romano chamado João, na noite de 4 de agosto de 352. Nesse sonho, a Virgem lhe pede para que se construa uma grande igreja no lugar onde, na manhã seguinte teria nevado. Fato insólito, pois em agosto, na Itália ainda se sentem os grandes calores do verão. Em todo caso, no dia seguinte o nobre foi até o papa Libério e narrou o seu sonho. O Pontífice, por sua vez maravilhado, revelou ter tido o mesmo sonho. Foram então a uma das colinas de Roma, o monte Esquilino, e aí encontraram a neve com a Senhora havia dito. Diante do prodígio, começaram a edificar nesse exato lugar uma basílica para Nossa Senhora das Neves, que, mais tarde, tomaria o nome de Basílica de Santa Maria Maior, para indicar a sua prevalência e importância em relação à outras igrejas que foram construídas posteriormente para honrar a memória da Virgem Maria. Ainda hoje, os peregrinos que vão à Roma, encontram na Basílica de Santa Maria Maior uma das grandes metas de peregrinação. No Brasil, muitas paróquias e localidades têm Maria como padroeira, sob essa invocação.

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