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São Pedro Claver

Sacerdote (†1654)       

PETER-CLAVER

Public Domain

São Pedro Claver

    Pedro Claver nasceu no dia 25 de junho do ano 1580 num povoado próximo a Barcelona, na Espanha. Estuda, ainda muito jovem, num colégio jesuíta e mais tarde, no ano 1604, faz seus primeiros votos na Companhia de Jesus, tornando-se assim irmão jesuíta. Em 1616 será ordenado presbítero em Cartagena de Colômbia, no Novo Mundo, para onde havia sido mandado em missão. Durante o tempo em que viveu ali, Pedro Claver observou os milhares de escravos negros – quase todos jovens – que desembarcavam no porto da cidade. Percebia seus sofrimentos, como rapidamente – por causa dos trabalhos forçados, e pelos maus tratos recebidos – envelheciam e morriam, isso quando não eram totalmente abandonados em função de sua invalidez. É em meio a essa massa humana de desvalidos que os missionários da Companhia são enviados: estando em suas fileiras, São Pedro Claver sentiu interiormente que Deus o chamava a gastar sua vida por esses escravos abandonados. De fato, em 1622, por ocasião de sua profissão definitiva na Companhia, ele faz um voto solene de servir para sempre os “etíopes”, como eram chamados os negros nessa época. Vive com eles, para nutri-los e curá-los: oferece-lhes também o respeito, esforçando-se em despertar em cada um o sentido de dignidade; só assim começava a falar de Deus e de seu amor. Aprende a língua falada na Angola e se faz compreender para além das palavras, com seus gestos de amor e compreensão. Em meio a tantos trabalhos, acaba adoecendo, contraindo uma das tantas doenças da época denominadas “peste”. Apesar de tudo, consegue sobreviver, arrastando-se como faziam os velhos escravos abandonados. Até o fim teve que suportar diversos sofrimentos, encontrando a morte aos 74 anos. Em 1888, foi canonizado pelo Papa Leão XIII e foi proclamado padroeiro das missões para os negros.

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