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Santos Mártires Canadenses

Mártires († séc. XVII)

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No século XVII, entre os anos 1642 e 1649, oito missionários de origem francesa foram martirizados na América do Norte: foram seis sacerdotes Jesuítas e dois leigos. Os primeiros três foram mortos pelos índios nas proximidades de Albany e Nova York (atual EUA), e os outros cinco, também martirizados por tribos indígenas, na região onde hoje é o Canadá, daí esse grupo de mártires ser conhecido também pelo nome de “mártires canadenses”. Inspirados pelas narrativas dos primeiros missionários, esses religiosos pediram aos seus superiores para que pudessem, também eles, partir como missionários, mesmo sabendo de todos os riscos e perigos. A terra escolhida foi a então chamada “Nova França”, o que é hoje, aproximadamente, o Canadá: para lá se dirigiram a fim de anunciar a boa notícia em meio aos índios. A empresa era muito difícil e, vários desses missionários tinham plena consciência que o desfecho da missão poderia ser o martírio. Convivendo com os indígenas em suas aldeias, eles se expunham ao perigo constante das várias guerras tribais, que podiam eclodir sem pré-aviso. Numa dessas guerras, os jesuítas foram apanhados e feitos vítimas. Antes de morrer, sofreram imensas torturas, que chegaram a durar horas a fio – em alguns casos os sofrimentos duraram dias inteiros. O heroísmo dos missionários cristãos impressionou tanto os guerreiros que, conforme seu costume, para assumir em seus próprios corpos a força dos jesuítas mortos, chegaram a ingerir os corações de suas vítimas.
Talvez, um pouco do coração desses mártires tenha permanecido realmente com esses índios, pois nas décadas sucessivas, o cristianismo pode ser plantado no coração das várias tribos da América do Norte. Esses “mártires canadenses” – veja abaixo seus nomes e as datas de seus martírios – foram beatificados por Pio XI em 1925 e, em 1930, no dia 29 de junho, Pio XII os declarou santos. A reforma do calendário litúrgico do Vaticano II fixou a data da memória comum desses mártires para o dia 19 de outubro.
Seus nomes:
René Goupil, leigo, 29 de setembro
Isaac Jogues, sacerdote, 18 de outubro
Jean de La Lande, leigo, 19 de outubro
Antoine Daniel, sacerdote, 4 de julho
Jean de Brébeuf, sacerdote, 16 de março
Gabriel Lallemant, sacerdote, 17 de março
Charles Garnier, sacerdote, 7 de dezembro
Noël Chabanel, sacerdote, 8 de dezembro

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