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Conversão de São Paulo

Apóstolo, mártir (†67, aprox.)

MAN

Public Domain

Segundo a tradição, Paulo nasceu entre os anos 5 e 10 da era cristã, na cidade de Tarso, que era a capital da Cilícia, uma antiga região na costa sul da Ásia Menor, no território da moderna Turquia. Devido à sua localização geográfica Tarso era uma cidade onde circulavam influências culturais e trocas comerciais entre o Oriente e o Ocidente. Paulo era membro de uma família judia da diáspora, pertencente à tribo de Benjamim, que era rigorosa na observação da religião dos seus ancestrais, mas não se fechava às trocas com a vida e cultura provenientes do Império Romano. Recebeu o nome de Saul, nome do primeiro rei dos judeus, e era chamado Saulo por ser esta a versão de seu nome em grego. A primeira educação religiosa de Saulo foi em Tarso, que teve por base a Torá e a lei de Moisés. A partir do ano 25 foi para Jerusalém para frequentar a escola de Gamaliel, professor de grande renome, aprofundando-se com ele no conhecimento da Torá escrita e da tradição oral. Aprendeu a falar e a escrever em aramaico, hebraico, grego e latim. Com esta diversidade linguística pôde falar publicamente, em grego, ao tribuno romano, em hebraico à multidão em Jerusalém (At 21,37.40) e catequizar hebreus, gregos e romanos. Era ainda jovem, quando presenciou o apedrejamento de Santo Estevão, o primeiro mártir da Igreja (At 8,1). Saulo, era um hebreu bem estruturado, perseguia os cristãos por considerá-los hereges. Via-os como uma seita contrária à verdadeira fé, que ameaçava a autoridade religiosa da fé fundamentada em Abraão, Isaac e Jacó. Por volta do ano 35, quando Saulo tinha cerca de 30 anos, no seu combate contra cristãos, com o aval dos sumos sacerdotes, chefiou um grupo que foi a Damasco, à cavalo, para eliminar cristãos e levar seus chefes algemados para Jerusalém. Quando estava próximo a Damasco Saulo relata que se viu, subitamente, envolvido por uma intensa luz vinda do céu. Da luz saiu uma voz que disse: “Saulo, Saulo, porque Me persegues?”. Saulo perguntou: “Quem és Tu, Senhor?” A voz respondeu: “Eu sou Jesus a quem tu persegues. Agora levanta-te, entra na cidade e lá te será dito o que deves fazer.”(At 9,1-7). Ao perseguir cristãos, Saulo perseguia a Cristo que é a Cabeça da Igreja. Após o diálogo com Cristo, Saulo, de perseguidor dos cristãos tornou-se outro homem, o mais ardente missionário do Evangelho, que dedicaria o resto de sua vida a Cristo, numa contínua identificação com Ele ao ponto de poder dizer: “Para mim viver é Cristo” (Fl 1-21); “Já não sou eu que vivo, pois é Cristo que vive em mim” (Gl 2,20). Mais tarde, a partir da sua primeira viagem missionária no mundo greco-romano, Saulo usou exclusivamente o sobrenome latino Paulus, “o pequeno”. Paulo é chamado “o Apóstolo” por ter sido uma das grandes figuras, do cristianismo nascente, a seguir a Cristo. Ele é de fato uma das pessoas mais interessantes e modernas de toda a literatura grega e suas Cartas aos Coríntios é das obras mais significativas da humanidade.
Escreveu 13 cartas às igrejas por ele fundadas:

Cartas grandes: duas aos tessalonicenses, duas aos coríntios, aos gálatas e aos romanos.
Da prisão: aos filipenses, bilhete a Filêmon, aos colossenses e aos efésios.
Pastorais: duas a Timóteo e uma a Tito.
Quando estava preso em Cesárea, Paulo apelou para César. O governador Festo enviou-o para Roma, aonde chegou na primavera de 61. Viveu dois anos em Roma em regime de prisão domiciliar.
Foi martirizado em 67, ao final do reinado de Nero, na Via que conduzia à Óstia, a 5 quilômetros dos muros de Roma.
A cidade de São Paulo, no Brasil, foi fundada em 1554 pelos jesuítas Manuel da Nobrega e José de Anchieta no dia 25 de Janeiro, dia da conversão de São Paulo. Por este motivo, São Paulo é o padroeiro da cidade.

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