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São Damião Veuster
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São João de Deus

Religioso (†1550)

BIBLE

Public Domain

A vida de são João de Deus é um claro indicativo sobre como os caminhos de Deus são misteriosos e ainda, como são infinitas as possibilidades que ele oferece aos seres humanos, seus filhos. João Cidade nasceu na cidade portuguesa de Montemor-o-novo no dia 8 de março de 1495, era filho de André Cidade e Teresa Duarte. Com a idade de apenas oito anos, fugiu de casa e, em suas andanças, chegou até a cidadezinha de Oropesa, na província de Toledo, Espanha. Aí se fixou e começou a trabalhar como pastor. Ninguém sabia nada de sua vida, sequer seu sobrenome, motivo pelo qual começaram a chamá-lo de “João de Deus”. Por volta dos seus vinte e sete anos se alistou como soldado e participou na batalha de Pavia entre Carlos V e Francisco I. Mais tarde participou na defesa de Viena contra o assédio otomano do sultão Solimão. Após o período da vida militar, João começou uma vida de andarilho percorrendo boa parte da Europa; terminou por se estabelecer em Granada. Aí, após ouvir uma pregação do Bem-aventurado João de Ávila, João de Deus foi tocado pela graça divina: vendeu tudo o que possuía e começou uma vida de busca por Deus na pobreza. Tornou-se um mendicante, e àqueles que encontrava pelas estradas, dirigia as palavras que se tornarão o lema da futura instituição: “Fazei o bem, irmãos, a vós mesmos”. A caridade que as pessoas lhe faziam, ele as partilhava com os mais pobres. Sua busca por Deus, levou-o também a fazer penitências. Por causa disso, houve um mal-entendido, e os moradores da cidade chegaram a pensar que ele estivesse completamente louco. Como resultado, colocaram João num manicômio. Foi assim que ele percebeu a chamada particular que Deus lhe fazia: em contato com os pacientes do manicômio, João percebeu a miséria humana e o total abandono a que essas pessoas do manicômio estavam relegadas. Começou a se dedicar nos cuidados dos pacientes, chegando até mesmo a obter resultados muito positivos. Mais tarde, com a ajuda de benfeitores, conseguiu fundar um hospital. Assim acabou por fundar a Ordem dos irmãos hospitaleiros, uma grande família religiosa dedicada ao cuidado dos doentes. No dia 8 de março de 1550, dia de seu aniversário, com apenas cinquenta e cinco anos, João de Deus morreu. Foi canonizado em 1690 e o papa Leão XIII o declarou padroeiro dos hospitais e de todos os que se dedicam aos cuidados dos doentes.

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