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Bem-aventurada Maria do Refúgio (Maria Gabriela)

Virgem e mártir (†1936)

HILL

Public Domain

A Ordem da Visitação de Santa Maria – fundada por São Francisco de Sales – deu seu sangue no triste episódio da Guerra Civil Espanhola, ocorrido em 1936. Sete religiosas dessa Ordem pertenciam ao primeiro mosteiro fundado em Madrid e eram oriundas de várias regiões da Espanha. Com o perigo da guerra iminente, boa parte da comunidade das religiosas buscou refúgio na região de Navarra, mas não sete delas não intencionavam abandonar totalmente o mosteiro de Madrid, permanecendo escondidas num pequeno local nas proximidades do mosteiro. Durante esse período procuravam seguir a regra da comunidade e a vida de oração da melhor maneira possível. Mas o inevitável acabou ocorrendo: no dia 18 de julho de 1936 começaram as violentas lutas; o mosteiro acabou incendiado e, depois, transformado em centro militar das milícias revolucionárias. Apesar de as irmãs poderem fugir, permaneceram firmes, oferecendo suas vidas pela paz. No mês de agosto, no auge do verão, uma mulher denunciou a presença das irmãs para os milicianos: invadiram o local onde estavam escondidas as irmãs e, mesmo não encontrando nenhuma prova contra elas, resolveram levá-las na carroceria de um caminhão. Todas fizeram o sinal da cruz, certas de que o fim havia chegado. Expostas no caminhão, sofreram as injúrias da multidão ensandecida: foram conduzidas para fora da cidade. A certo momento o caminhão para. As irmãs descem e são colocadas diante de uma parede. Ouve-se uma saraivada de tiros… os corpos caídos no chão, regaram com seu sangue a terra de Espanha. A mais jovem delas, Maria Cecília, milagrosamente sobreviveu ao fuzilamento. Em meio à escuridão da noite fugiu sem destino, cheia de medo… encontrando outro grupo de milicianos, confessou ser uma freira. Foi levada para a prisão e fuzilada no dia 23 de novembro, diante do muro do cemitério de Madrid. As sete irmãs mártires eram guiadas pela Irmã Maria Gabriela, nascida em Granada, Espanha em 1872. Foi superiora das irmãs de 1929 até 1936, quando encontrou o divino esposo no martírio. Sua presença foi de grande reforço e infundia coragem nas demais irmãs: companheiras de claustro, encontraram-se unidas no martírio…

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