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São Teodoro de Siceão

Bispo (†613)

Antoine Mekary / ALETEIA

San Teodoro nasceu em Sykeon, na Galácia (Ásia Menor), por volta de 530, durante o Império de Justiniano. A mãe e a tia dirigiam um hotel, que também servia como bordel, até que um cozinheiro cristão chegou e com sua arte culinária foi tão capaz de atrair clientes que as duas mulheres, felizmente, não precisaram mais ganhar a vida com a prostituição. Sua mãe se converteu ao cristianismo; mais tarde, quando nasceu Teodoro, ela o batizou, criando-o na fé cristã.

O cozinheiro, que era uma pessoa muito devota, também encorajou o jovem Teodoro a frequentar igrejas, ensinou-o a rezar e apresentou-o à prática ascética do jejum. Desde menino mostrou particular interesse pelas coisas sagradas e desenvolveu um profundo espírito de oração e mortificação. A direção espiritual do cozinheiro muito o influenciou. Aos treze anos, ele esculpiu uma caverna com as próprias mãos, sob a igreja dedicada a São Jorge, onde se refugiou por dois anos. Após este período decidiu tornar-se um eremita, em Arkea, a cerca de doze quilômetros dali.

Sua reputação de santidade atraía visitantes, que até lhe atribuíram o dom especial de exorcismo contra os maus espíritos. Para evitar que sua fama se espalhasse ainda mais, ele preferiu se retirar para as montanhas e tentar viver em uma caverna murada, conhecida apenas por outra pessoa.

Passou longos períodos em solidão, desde o Natal até o Domingo de Ramos. Por causa de sua conduta de vida tão austera e feita apenas de oração e jejum (ele se alimentava apenas aos sábados e domingos, e apenas com frutas e ervas), ele adoeceu e, estando em péssimo estado de saúde, foi levado à casa do bispo de Anastasiopoli, chamado Teodósio. O bispo fez com que ele tratasse de suas feridas e, desde que era profundamente admirado por sua santidade, em apenas cinco dias ele lhe conferiu as ordens sagradas, além de regra canônica. Assim, com apenas dezoito anos, ele recebeu a ordenação sacerdotal; após isso, foi rumo a Jerusalém, como um peregrino, onde recebeu o hábito monástico.

Ao retornar da Terra Santa, Teodoro inaugurou um novo estilo de vida extremamente austero, semelhante ao dos estilitas, e passou a viver em cestas suspensas. Todos os tipos de milagres foram atribuídos à sua intercessão, que mais uma vez atraiu visitantes e discípulos; para estes, foi necessário organizar um mosteiro, um albergue e uma igreja.

Embora contra sua vontade, foi eleito bispo de Anastasiopoli, cargo que ocupou por dez anos, até que obteve permissão para renunciar. Seu episcopado foi caracterizado principalmente por milagres e maravilhas. Não há notícias de sua “Acta” episcopal, senão de traços de brigas, que Teodoro tentou apaziguar, entre algumas aldeias das propriedades diocesanas, que haviam sido confiadas a leigos, que maltratavam e oprimiam as populações. Ele, finalmente, renunciou para poder dedicar-se de corpo e alma à oração e ao cuidado de seus monges, que durante sua ausência assumiram costumes bem relaxados. Alojou-se perto de Heliópolis, mas então foi convocado a ir até Constantinopla para receber grandes honras do imperador, já que ele, Teodoro, havia curado seu filho.

Passou o resto de seus dias no mosteiro, fazendo milagres e recebendo visitas. Foi um grande exemplo para seus discípulos, tanto no zelo da prática ascética, quanto no estudo das escrituras sagradas. Muitos foram os milagres que realizou, o que lhe valeu o apelido de milagreiro. Morreu no mosteiro de Siceão, em 22 de abril de 613, véspera do mártir São Jorge, a quem dedicou grande devoção durante toda a sua vida. Seu nome foi inserido tanto no menólio de Basílio quanto no Martirológio romano no dia 22 de abril.

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