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Beato João Maria Boccardo

Presbítero (†1913)

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João Maria Boccardo nasceu na Itália, nas terras “Cà Bianca”, um povoado de Testona, município de Moncalieri (Turim), em 20 de novembro de 1848.
Foi o primeiro dos dez filhos de uma família, dos quais três morreram em tenra idade e três se consagraram ao Senhor. Segundo ele, sua família foi a sua primeira e mais autêntica escola de formação cristã e da qual guardava boas lembranças.
Em 1861, frequentou o ginásio na escola dos Padres Barnabitas de Moncalieri. Desde pequeno começou a se interessar pelos pobres, ajudando um cego solitário e necessitado, conduzindo-o todos os dias à escola. Terminado o ginásio, entrou para o seminário em setembro de 1864. Com o progresso de seus estudos, aumentou ao mesmo tempo a busca pela santidade, cujo pensamento é frequente em seus escritos. Em 3 de junho de 1871 foi ordenado sacerdote e, após alguns meses, ingressou como assistente no seminário de Chieri, uma comuna italiana da região do Piemonte, província de Turim.
Em 1873, tornou-se diretor espiritual.
Em 1877, recebeu o título de Doutor em Teologia.
Em 1881, foi transferido para o seminário diocesano de Turim.
Em 1882, foi nomeado pároco de Pancalieri, outra comuna italiana na mesma região do Piemonte, onde até sua morte foi realmente um bom pastor e pai dos pobres. Em seu trabalho pastoral destacou-se principalmente na pregação e ensino do catecismo. Muitas vezes foi chamado para pregar em outras paróquias, visitar as prisões de Saluzzo, despertando arrependimento, penitência e devoção nos prisioneiros.
Em 1884, houve uma terrível epidemia de cólera e o pároco João Maria junto com alguns jovens da paróquia, foi um dos primeiros a ajudar pessoas afetadas pela doença e, quando a epidemia passou, havia órfãos e viúvas sem ajuda, idosos solitários e abandonados. João Maria Boccardo consultou Dom Bosco e, com a aprovação do arcebispo de Turim, no dia 6 de novembro de 1884 chegaram os necessitados ao abrigo que abriu em Pancalieri. Alguns dias depois, ele recebeu uma jovem, vinda da União Piedosa da paróquia, que lançou as bases de uma nova instituição religiosa feminina, na qual transfundiu o espírito de caridade de São Caetano de Thiene. Em maio de 1886, a instituição adotou o nome “Pobres Filhas de São Caetano”.
Em 7 de dezembro de 1886, uma das melhores fiéis da paróquia, Carlotta Fontana, consagrou-se ao Senhor com o nome de Caetana do Santíssimo Sacramento, tornando-se a primeira superior geral da nova Congregação.
Em 1888, a Congregação obteve a aprovação definitiva e papal. As religiosas serviam e servem doentes crônicos e abandonados, órfãos e idosos, crianças, padres doentes e colaboram também nas paróquias. Durante sua vida, Pe. Boccardo abriu 32 casas no Piemonte e Marche.
Em 1911, foi atingido por uma paralisia foi forçado à imobilidade e à dolorosa renúncia ao ministério. Consolava-se apenas ao ser levado ao abrigo, à companhia dos pacientes e das freiras.
Em 30 de dezembro de 1913 faleceu em Pancalieri e, dois dias depois, seu funeral solene foi realizado com grande participação do povo, autoridades, padres e freiras. Passados dez anos, o corpo foi transferido para o abrigo, onde repousa em um sarcófago adjacente à capela.
Em 1960, iniciaram-se os procedimentos para sua beatificação, que terminaram com a solene proclamação de Beato pelo Papa João Paulo II, em 24 de maio de 1998, na cidade de Turim.
Sua bibliografia, que é a coleção de seus escritos, se estende por 44 volumes. Sua poderosa produção escrita, principalmente inédita, abrange todos os campos do cuidado pastoral, espiritualidade e sua correspondência.
Em 1984, cem anos após sua fundação, as “Pobres Filhas de São Caetano” estão presentes não apenas na Itália, mas também no Brasil, no Benin (África) e na Argentina.

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