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Santos Filipe e Hermes

Bispo e diácono de Heracleia  († 303)  

JAN PAWEŁ II

Krzysztof Wojciewski/Wprost/East News

Heracleia era uma antiga cidade da Magna Grécia, situada na Lucânia, no Golfo de Tarento. Lá nasceu Filipe, que foi por muito tempo diácono e, em idade avançada, bispo.

Entre 303 e 311 o Imperador romano Diocleciano desencadeou a maior e mais sangrenta perseguição oficial do Império Romano contra os cristãos. Filipe foi pressionado, mas não quis abdicar de sua cátedra. Quando os editos imperiais foram publicados, os magistrados tomaram o cuidado de cumpri-los. Na verdade, o principal decreto ordenou que se fechassem as igrejas, inventariassem os livros e vasos sagrados e, finalmente, mandou encaminhar o bispo Filipe com o diácono Hermes ao tribunal.

Filipe, submetido a torturas, concordou em entregar os vasos sagrados e as Escrituras (ninguém na Ásia o acusou de ser um “traidor” como era o caso na África proconsular para entregas semelhantes). O diácono Hermes, presenciando o confisco dos bens, notou e denunciou o oficial Publius que se apropriou de alguns vasos. Com isso recebeu uma bofetada muito violenta do próprio Publius, mas o prefeito Basso, sabendo do fato, repreendeu duramente o funcionário desonesto (evidentemente os magistrados romanos estavam tentando agir de acordo com a justiça).

Enquanto isso, a igreja de Heracleia e os livros sagrados foram destruídos por ordem do prefeito Basso. Este último, em subsequentes interrogatórios separados, tentou persuadir Filipe e Hermes a abjurarem, mas ambos se recusaram a queimar incenso diante de ídolos. Sobretudo a conduta do diácono parecia ao magistrado e aos não-cristãos inexplicável, porque era um homem muito estimado em Heracleia e era decurião no Senado da cidade. Cristão desde que nascera, Hermes pôde participar de cargos civis durante o período pacífico que precedeu a perseguição cristã.

O prefeito Basso foi sucedido por Justino. Este foi a Heracleia para interrogar os dois clérigos, ainda sob custódia supervisionada, e os convidou a obedecer às ordens imperiais. No entanto a resposta foi negativa. Mandados de volta à prisão ou sob custódia supervisionada, depois de sete meses, o prefeito Justino os convocou para irem a Adrianópolis afim de submetê-los a julgamento. As ameaças e a violência não dobraram o bispo, nem o diácono. Diante disto, Justino ordenou a decapitação deles, que foi enfrentada com serenidade pelos dois mártires. 

Antes de morrer, Hermes mandou uma mensagem ao filho para que quitasse todas as suas dívidas. Seus corpos, sem vida, foram lançados no rio Ebro, mas depois de serem resgatados por cristãos foram sepultados a doze milhas da cidade de Heracleia, em um lugar chamado Ogetistiron. 

É provável que o ano do martírio tenha sido em 303, mas alguns críticos mudam a data para 304-305.

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