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São Lourenço da Cantuária

Bispo (†619)   

LONGOBARDI

Lodewijk Vadacchino CC

São Lourenço da Cantuária

Lourenço, monge beneditino do mosteiro de Santo André al Célio, em Roma, chegou no final do século VI na Inglaterra. Para aí foi com a finalidade de ajudar a missão de santo Agostinho da Cantuária, missão fundada por ele na terra então pagã da Inglaterra. O grande motor que impulsionou essa missão fora o próprio papa são Gregório Magno que, atendendo a um pedido da rainha de Kent, enviou missionários para toda a ilha. São Beda, o venerável, posteriormente escreveu em sua História Eclesiástica alguns traços sobre a vida de são Lourenço. Sabemos, portanto, que no ano 601 ele retorna para Roma, para comunicar ao papa o sucesso da missão e receber novas instruções para a continuidade. Retornando para a Inglaterra, procurou expandir ainda mais a presença da Igreja na ilha. Com a morte de santo Agostinho (604), Lourenço o sucedeu na missão – o próprio Agostinho, ainda em vida, o havia designado como seu sucessor. À frente de sua igreja local, Lourenço teve que enfrentar diversos problemas pastorais. Ápice desses problemas foi a ascensão ao trono de Edbaldo, no ano 616. Ao contrário de seu pai, o rei Etelberto, Edbaldo rejeitou a fé cristã. A situação ficou tão tensa a ponto de dois discípulos de Lourenço – os monges são Melitão e são Justo – se retirarem para a Gália: eles temiam ser envolvidos e obrigados a participar em eventuais perseguições violentas aos cristãos. Segundo são Beda, são Lourenço esteve também a ponto de partir e abandonar sua igreja, mas tendo tido uma visão de são Pedro que o convencera a ficar na ilha e a enfrentar o novo rei, Lourenço mudou de ideia e decidiu pedir uma audiência para tentar convencer o rei Edbaldo do erro que estava cometendo. Uma vez diante do rei, Lourenço mostrou seu corpo marcado por chicotadas: teria sido o resultado da visão de são Pedro que ele tivera. Disse ao rei que fora o próprio santo que o castigara, fustigando-o por causa de sua covardia, pois ele havia desejado abandonar sua igreja. O rei, diante do corpo machucado de Lourenço ficou impressionado sobremaneira e, a partir desse momento, decidiu abraçar o cristianismo, como fizera seu pai. Com essa mudança, Lourenço consegui retomar o desenvolvimento da igreja em Kent e deu mostras de grande fé e coragem. Sua morte ocorreu no ano 619, e seu corpo foi sepultado ao lado de seu pai espiritual: santo Agostinho da Cantuária.

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