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São Leão Magno

Papa (†461)   

LEO

Public Domain

São Leão Magno

São Leão Magno foi o 45º papa da Igreja. Seu pontificado ocorreu em tempos muito difíceis, tempos em que o que restava das estruturas do império romano do Ocidente ia se desintegrando rapidamente. Dotado de uma grande profundidade teológica, foi o homem certo num dos momentos difíceis da história da Igreja antiga. Soube conduzir a barca de São Pedro nas águas agitadas de um mundo em transformação e das controvérsias teológicas: lutou contra os maniqueístas, contra os monofisitas e outras heresias de sua época. Seu tempo foi também de grande terror, pois a cidade de Roma era constante ameaçada por invasões. De fato, os hunos de Átila, o terrível, haviam invadido a Itália e a qualquer momento eram esperados na cidade de Roma para saquear a cidade: o desespero tomava conta da população. Papa Leão, com uma delegação do senado, e munido de grande coragem, resolve ir ao encontro do conquistador para tentar evitar a catástrofe. Acaba por encontrá-lo na cidade de Mântua e com muito custo consegue convencer o chefe dos hunos a abandonar sua intenção de invadir a cidade. Posteriormente, uma lenda sobre esse episódio falará de uma visão que Átila teria tido e, por esse motivo, teria abandonado seus planos de saquear a cidade eterna. Na verdade, além da diplomacia de papa Leão, o pagamento de um pesado imposto livrou a cidade da destruição certa. Três anos depois, a tribo dos vândalos está nas portas da cidade. Novamente, apenas papa Leão se levanta em defesa dos débeis. Desta vez não consegue impedir o saque da cidade, mas graças ao seu desvelo, nenhum cidadão romano sofre violência alguma. Consegue igualmente evitar o incêndio da cidade. Seu ensinamento é uma joia da Igreja antiga. Seus sermões sobre a encarnação do Verbo são de grande força e vitalidade. Pela erudição de seus escritos, é considerado um dos Doutores da Igreja Latina.

Após um pontificado de cerca de vinte anos, São Leão Magno morreu no dia 10 de novembro e foi enterrado na basílica de São Pedro.

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