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Bem-aventurado Agnelo (Cordeiro) de Pisa

Religioso franciscano (†1236)

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Em 1211 a família franciscana chegou à cidade italiana de Pisa. Nessa ocasião, o próprio São Francisco de Assis havia visitado a cidade e o jovem Agnelo pôde conhecer pessoalmente o grande santo de Assis. Imediatamente o jovem se sentiu atraído por esse ideal de vida religiosa e, abandonando tudo, entrou no primeiríssimo convento dos franciscanos situado na igreja da Santíssima Trindade. Durante o Capítulo Geral realizado em 1217, houve a decisão de enviar um grupo de frades para a França. O próprio Francisco acompanhava esse grupo, mas ao encontrar o Cardeal Ugolino, o futuro Papa Gregório IX, Francisco foi convencido a permanecer na Itália. Nesse momento, o santo nomeou Agnelo como chefe da expedição. Chegando em Paris, o pequeno grupo começou a abrir alguns conventos e Agnelo teve a feliz intuição de fundar uma comunidade para colher os frades que acorriam à cidade de Paris em busca de formação teológica na famosa Universidade de Sorbonne. A confiança que São Francisco depositava em Agnelo era grande, a ponto de enviar esse frei para a Inglaterra, com a finalidade de aí abrir novos conventos. A empresa não foi fácil, pois a pobreza, o frio intenso e a pouca alimentação quase fizeram o pequenino grupo desistir. Mas a insistência resultou no prêmio: algumas pessoas impressionadas pela abnegação dos frades fizeram a doação de um terreno, onde seria construído um convento. Aos poucos numerosas vocações foram surgindo a ponto de se abrir também uma escola teológica em Oxford, graças a ação de Agnelo. A fama de santidade deste frade chegou aos ouvidos do rei Henrique III e muitos outros frades se espelharam em seu exemplo vida. Morreu santamente em Oxford no dia 13 de março de 1235 (ou 1236) com apenas 41 anos de idade. O Papa Leão XIII confirmou o culto de veneração em 1892.

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