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São Camilo de Léllis

Sacerdote e fundador

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Camilo nasceu em 25 de maio de 1550 na região italiana dos Abruzos. Era o segundo filho de uma família nobre, seus pais chamavam-se João de Lellis e Camila de Compelis. Foi uma criança vivaz e irrequieta, e aos treze anos ficou órfão de mãe. Seguindo a carreira do pai, enveredou pela vida militar e começou a conviver com soldados, aprendendo seu linguajar e os seus passatempos, como os jogos de cartas e dados. A morte improvisa do pai e uma dolorosa úlcera na perna o obrigaram a se retirar por um tempo da vida militar e a se internar num hospital em Roma. Quando estava parcialmente restabelecido, considerou em se tornar um soldado mercenário. Após um período a serviço militar em alguns países, Camilo foi dispensado. Viciado nos jogos, perdeu todos os seus bens e foi acolhido num mosteiro de frades Capuchinhos. O contato com os religiosos foi providencial, pois seu coração começou a mudar. A doença na perna o fez voltar ao hospital, agora, no entanto, Camilo começava a ter olhos para os outros doentes. Pôs-se a servir seus companheiros de sofrimento de modo tão diligente, que os responsáveis pelo hospital o promoveram a responsável dos serviços do hospital. A partir daí, Camilo teve a inspiração de chamar um grupo de amigos para se consagrarem a Cristo crucificado e se dedicarem inteiramente ao serviço dos doentes. Era o ano de 1582. Esse grupo deu origem a atual Ordem religiosa dos Camilianos, atuante em vários países, inclusive no Brasil. São Camilo continuou servindo aos doentes e, enquanto Superior do grupo, foi fundando novas casas pela Itália. Em 1607, abandonou o cargo de superior para se dedicar apenas à assistência aos doentes. A úlcera que tinha na perna nunca o abandonou. Em 1614, após complicações renais e gástricas, São Camilo entregava a alma ao bom Deus. Seu corpo está sepultado na igreja de Santa Maria Madalena, na cidade de Roma.

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