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Santo Elesbão (ou São Caleb de Axum)

Rei da Etiópia (†555, aprox.)

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Public Domain

Embora Santo Elesbão seja comemorado no dia 27 de outubro no Brasil, o martirológio romano fixa a data de 15 de maio para a memória deste santo. Elesbão era rei da Etiópia e viveu no século VI. Sua vida está ligada à história dos mártires de Nagran, uma cidade localizada no que é o atual Iemen. Nessa localidade houve uma revolta contra o príncipe cristão Aretas e ele, como toda sua família, foi martirizado nesse processo. Diante do assassínio da família real, por motivações religiosas, os bispos da região imploraram ao rei de Axum, Elesbão que vingasse a morte dos mártires e trouxesse nova ordem à cidade. Cumprindo seu dever de rei, Elesbão conquistou Nagran e desbaratou todos os inimigos, tomando posse até mesmo da fortaleza onde estavam instalados. Após sua vitória Elesbão continuou à frente de seu reino ainda por um bom tempo. No entanto, sentindo que Deus o chamava a se dedicar mais à oração, abdicou em favor de seu filho e doou sua coroa à igreja do Santo Sepulcro em Jerusalém. Seus últimos anos de vida, os transcorreu vivendo como um eremita na cidade santa. Aí morreu por volta do ano 555. No Brasil, o culto a Santo Elesbão foi muito comum e popular entre os escravos negros, que se identificavam com a figura desse rei negro etíope. Ainda hoje há localidades brasileiras que mantém vivo o culto de veneração à essa figura tão emblemática do cristianismo.

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