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Bem-aventurado Pedro Friedhofen

Religioso e fundador (†1860)

PETER FRIEDHOFEN

Benedictus1107 CC

Santo do dia


Poderia ser muito bem o padroeiro dos limpa-chaminés, já que essa foi sua profissão durante boa parte de sua vida. Pedro nasceu na Alemanha no dia 25 de fevereiro de 1819: era o sexto de uma família de sete filhos. Com a idade de um ano perdeu seu pai, e aos nove, sua mãe. Os órfãos ficaram num estado de total abandono, vivendo uma pobreza extrema. A assistência pública assumiu o ônus da educação dos jovens: os três mais novos foram confiados a uma mulher bondosa da aldeia, mas a pobreza era tanta que Pedro não conseguia sequer frequentar adequadamente a escola. Aos treze anos de idade, depois de ter recebido sua primeira comunhão, partiu para a cidade para se encontrar com seu irmão mais velho: com ele aprenderia a profissão de limpa-chaminés. Aos 23 anos de idade foi contratado pela prefeitura de Vallendar como mestre limpa-chaminés. Impressionado pela indiferença religiosa dos jovens da cidade, começou a se dedicar a uma associação religiosa que trabalhava com os jovens. Durante seu trabalho, nos telhados das casas, cantava músicas marianas e convidava os rapazes que se reuniam pela estrada a cantarem com ele algum refrão. O contato com a fuligem constante das chaminés fez com que não pudesse mais trabalhar: seus pulmões foram afetados pelo duro trabalho. Por esse motivo vai para o noviciado dos redentoristas em Wittem, num primeiro momento como simples hóspede, mas vai sentindo que talvez o Senhor o chamasse para outros caminhos. O fato é que em seguida recebe a notícia da morte do irmão: sente a necessidade de partir e ajudar seus dez sobrinhos e a cunhada que estava ainda grávida do irmão falecido: ou fazia isso, ou a família iria passar pela mesma miséria que ele havia vivido. Apesar de sua saúde debilitada, consegue o emprego do irmão defunto e vai trabalhar como limpa-chaminés. Durante seu trabalho continua a promover a frequência aos sacramentos entre os jovens, chegando a fundar uma associação intitulada São Luiz Gonzaga. Após algumas peripécias consegue fundar em 1850 sua nova Ordem: os Irmãos da Misericórdia de Maria Auxiliadora. Aos poucos sua ideia de trabalhar com os jovens foi ganhando terreno e seu grupo religioso foi conhecendo a fundação de novas casas, primeiro na Alemanha, e depois no estrangeiro. As condições de saúde de Frei Pedro, no entanto, não eram das melhores: desde 1843 sofria de uma doença pulmonar grave. Já não conseguia mais visitar as casas; começa então a escrever cartas para as comunidades, que se tornarão seu testamento espiritual. No dia 21 de dezembro de 1860, nas primeiras horas do dia, seus pulmões não aguentavam mais: foi se apagando como uma pequena vela. Seus funerais foram impressionantes, dada a quantidade de pessoas que compareceu; a própria imperatriz mandou fazer um túmulo com uma grande cruz de pedra para o humilde limpa-chaminés. São João Paulo II o beatificou no dia 23 de junho de 1985.

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