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São Melrúbio

Abade († 722)        

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Shutterstock | l i g h t p o e t

Nas Terras Altas da Escócia Melrúbio (Maelrubha, Maelrubio) é um dos santos mais famosos. 

Nasceu em 642, na Irlanda, e descendia do famoso Rei da Irlanda, Nial “dos nove reféns”. 

Não se sabe com que idade entrou para o Mosteiro de Bangor, County Down, Irlanda do Norte. Sabe-se, no entanto, que, em 671, aos 29 anos, foi para o norte da Escócia para evangelizar. Em Applecross (Ross-shire), fundou um mosteiro que se tornou tão importante que a população de língua gaélica, falando de Applecross, simplesmente o chamava de “a’ Chom-raich” (= o santuário).

Seu trabalho teve uma influência notável na disseminação do cristianismo ao longo da costa noroeste e no norte da Escócia. 

Ocupou o cargo de abade de Applecross por cinquenta e um anos e faleceu em 722, aos oitenta e um anos.

Sua morte possui diferentes versões escocesas e irlandesas. Os irlandeses dizem que São Melrúbio faleceu de morte natural em seu mosteiro, enquanto os escoceses, incluindo o Breviário de Aberdeen, dizem que ele foi martirizado por piratas escandinavos, em Urquhart, na Ilha Negra e que seu corpo foi posteriormente enterrado em Applecross. A. B. Scott, um estudioso moderno, argumenta que todas as evidências são favoráveis ao martírio do santo e seu enterro em Strathnaver em Ross-shire.

O nome São Melrúbio, contém muitas consoantes na língua gaélica que tenderam a desaparecer.  Consequentemente, seu nome é escrito com uma grande variedade de formas. W.R. Reeves lista quarenta formas, que incluem transformações extremamente diversas, como Mulruby, Marow, Mury, Arrow, Errew, Olrott, Ro, Samarevis e Summereve. O nome Maelrubha significa, em gaélico antigo “sacerdote vermelho”, por isso este santo também é conhecido como Sagart Ruadh, expressão equivalente à primeira em gaélico moderno. Por causa de alguma semelhança no som, ou por alguma outra razão, alguns escritores medievais tardios, como os compiladores do Breviário de Aberdeen, identificaram Maelrubha com São Rufo de Cápua: e isso pode explicar o fato de que enquanto documentos irlandeses atribuem o festival Maelrubha a 21 de abril, os escoceses o colocam em 27 de agosto.

Após a Reforma, o culto de São Melrúbio degenerou entre os habitantes do noroeste da Escócia, em algumas curiosas práticas supersticiosas. No século XVII, há evidências de sacrifícios de touros em homenagem ao santo em Applecross, Loch Maree e em outros lugares. Na ilha de Inch-Maree, em Loch Broom, há uma fonte sagrada dedicada ao santo cuja água acredita-se ser altamente eficaz na cura da insanidade. Ainda no início do século XX, traziam-se doentes à ilha para beberem da água da fonte e, pendurarem no carvalho que ficava diante desta, fragmentos de roupa, fitas, pedaços de pregos ou moedas; os pacientes faziam também o dessil (Deas Soil = girar na direção do sol) ao redor da ilha, três vezes em um barco.

A fonte atualmente está extinta, mas permanece a árvore chamada “Árvore da Vontade”, em cujo tronco ainda se podem ver moedas encrustadas.

No final do século XIX, à época do Papa Leão XIII, o culto a São Melrúbio teve um novo impulso entre os católicos escoceses. Assim, a data em que a festa é celebrada na atual diocese de Argyll e nas ilhas é a data irlandesa, 21 de abril, e não a tradicional escocesa, 27 de agosto.

Nenhuma igreja católica na Escócia foi dedicada a São Melrúbio nos últimos tempos.

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