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Beato João de Prado

Mártir sacerdote (†1631)

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João de Prado nasceu no ano de 1563, em Mongrovejo, norte da Espanha, numa família nobre.
Em sua juventude frequentou a Universidade de Salamanca e em 1584 fez sua profissão religiosa, na Ordem dos Frades Menores onde recebeu a ordenação presbiteral.
Após a ordenação foi, inicialmente, enviado para sua terra natal para pregar. Trabalhou em várias comunidades como mestre de noviços e depois como diretor espiritual. Foi destituído desta última posição devido a uma falsa acusação contra ele, apesar da santidade de vida e da humildade que o distinguia. Após algum tempo foi comprovada sua inocência e assim, em 610, ele pôde ser eleito ministro da província de San Diego.
Enquanto isso, crescia em seu coração o desejo de poder se dedicar ao anúncio do Evangelho aos pagãos, em uma das muitas missões da Ordem, existentes naquela época, pelo mundo inteiro. Quando, em 1613, a peste assolou o Marrocos, esta exterminou todos os seus irmãos envolvidos na difícil missão junto à população muçulmana local. Com a necessidade de substituir essa triste perda, João pôde realizar seu sonho e o Papa Urbano VIII não hesitou em designar-lhe como missionário apostólico e conferir-lhe poderes especiais. Quando chegou ao Marrocos, começou, juntamente com outros dois companheiros, a cuidar dos escravos cristãos. As autoridades locais, então, ordenaram que deixassem o país, mas os três franciscanos não desistiram e continuaram sua atividade. Foram, então, apreendidos perto de Marrakesh, postos na prisão e forçados a trabalhar na exploração de salitre, mineral utilizado na fabricação de pólvora. Ao serem conduzidos ao sultão, não hesitaram em professar a fé cristã e, portanto, foram flagelados e atirados na prisão. Em um interrogatório público subsequente, ignorando a presença do sultão, João voltou sua atenção para alguns apóstatas presentes. Mulay al Walid o esmurrou fazendo-o cair no chão, foi perfurado por duas flechas e queimado vivo. Envolto pelas chamas, continuou a incitar seus executores no seguimento do Cristo, mas um deles impacientou-se e esmagou sua cabeça com uma pedra.
O Papa Bento XIII beatificou João de Prado em 24 de maio de 1728, reconhecendo oficialmente seu martírio “in odium fidei”.

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