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São José de Calasanz

Sacerdote, pedagogo (†1648)

CALASANZ

Public Domain

José de Calasanz Gastón nasceu em Peralta de la Sal, (um pequeno povoado situado no Reino de Aragão, atual província de Huesca, na Espanha), no ano de 1556 ou 1557. José era filho de Pedro de Calasanz (prefeito do povoado) e de Maria Gastón. Foi o último de oito irmãos. Com doze anos, foi estudar em Estadilla, a 20 km do povoado e, no colégio dos padres Trinitários, realizou seus estudos humanísticos. Quando completou quatorze anos, manifestou a vontade de se tornar sacerdote devido a sua fé bem estruturada pelo exemplo e educação recebida por parte de sua família. Cursou filosofia e direito canônico na Universidade de Lérida (1571-1576) e teologia na Universidade de Valência (1578-1579).
Foi ordenado em 1583, aos 25 anos.
Aconselhado por mons. Andrés Capilla, bispo de Urgel, Calasanz viajou para Roma em 1591, onde trabalhou como preceptor da poderosa família Colonna. Antes de cumprir os seis anos de seu estágio em Roma, o rio Tibre, rio que atravessa a cidade, transbordou provocando a mais catastrófica inundação do século. Provocou a morte de mais de duas mil pessoas e deixou centenas de famílias desabrigadas e sem alimentos. Calasanz, com grande dedicação, trabalhou infatigavelmente na operação de socorro aos atingidos pela tragédia.
Juntou-se a uma confraria (grupo de pessoas que se dedicavam a ajudar os doentes) e começou a percorrer os bairros afetados. Teve um grande impacto ao ver crianças sem escola por falta de recursos econômicos e começar a planejar a criação de uma escola gratuita aberta a todas as crianças, especialmente aos que mais necessitavam de ajuda. Propôs sua ideia às autoridades eclesiásticas e aos cristãos romanos de alto poder aquisitivo. No entanto, não obteve sucesso entre eles.
Calasanz não desanimou e decidiu lançar-se sozinho na aventura. Pediu uma velha sacristia em uma paróquia de um bairro humilde de Roma, e assim, na paróquia de Santa Dorotéia, começou em 1597 a primeira escola gratuita da Europa, com um nome posteriormente muito conhecido: “Escola Pia”.
A novidade trazida por Calasanz foi a de ensinar a população de baixa renda em classes de numerosos alunos, pois naquela época o ensino se limitava a aulas ministradas individualmente ou a pequenos grupos por um preceptor. Mais tarde, este sistema de ensino seria seguido por outros fundadores e pedagogos, e finalmente, pelos estados, que assumiram a educação como responsabilidade própria. Morreu aos 92 anos, no dia 25 de agosto de 1648, em Roma, onde seus restos mortais ainda hoje repousam na Igreja São Pantaleão.
Sua canonização deu-se a 16 de Julho de 1767, promulgada pelo Papa Clemente XIII.

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