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São Poimén

Abade anacoreta († 450, aprox.)

WOMAN, SUNSET

KieferPix | Shutterstock

Poimén foi um famoso monge do deserto. Sabe-se que nasceu no Egito, por volta do ano 340.
Quando jovem, juntamente com um irmão mais novo e um irmão mais velho, Poimén retirou-se para um dos primeiros centros do monaquismo cristão primitivo no Egito, na região desértica egípcia de Scetis, (atual Tebaida). Scetis é uma depressão no norte do Egito localizada a 23 metros abaixo do nível do mar e 38 metros abaixo do nível do Rio Nilo. Hoje é chamada de Wadi El Natrun, é mais conhecida hoje porque seus antigos mosteiros permanecem em uso. O vale desertificado ao redor de Scetis em particular pode ser chamado de Deserto de Scetis.
Em 408, os três irmãos foram forçados, pelos ataques dos berberes, a abandonar Scetis e buscar refúgio nas ruínas de um templo pagão abandonado perto de Terenuthis, no rio Nilo. Os vários ataques a Scetis foram um marco no monaquismo do deserto. A diáspora que se seguiu fez com que Abba Poimén e seu grupo mantivessem viva a sabedoria coletiva dos monges de Scetis criando a maior parte dos Apophthegmata Patrum (ou seja, as sentenças dos Padres [do Deserto]).
O irmão mais velho, Anúbis, e Poimén se alternavam no comando da pequena comunidade. Durante o dia trabalhavam até o meio-dia, liam até as três da tarde, após o que se dedicavam à coleta de lenha, alimentos e qualquer outra necessidade eventual. Das doze horas da noite, apenas quatro foram destinadas ao descanso, enquanto as restantes foram divididas entre o trabalho e o canto do Ofício. Frequentemente, Poimén passava dias ou até semanas sem comer nada. A personalidade de Abba Poimén foi descrita como a de um pastor sábio, mais do que de um asceta do deserto. Ele era conhecido por sua tolerância com a fraqueza dos outros. No entanto, ele recomendou a seus companheiros que jejuassem com moderação e comessem o suficiente diariamente. Os monges não podiam beber vinho ou realizar qualquer ato que pudesse gratificar os sentidos de alguma forma. Poimén temia fortemente possíveis interrupções em sua vida solitária e uma vez até se recusou a ver sua mãe, alegando renunciar ao prazer de se encontrar na terra para experimentar mais alegria quando eles se veriam novamente na vida após a morte. O santo é lembrado principalmente por sua piedade e pelos ditos proverbiais que caracterizaram seu ensino, tais como: “O silêncio não é uma virtude quando a caridade exige a palavra”.
Quando Anúbis morreu, Poimén saiu da liderança da comunidade e voltou para Scetis. Ali faleceu no ano de 450.
A liturgia bizantina define São Poimén como “a lâmpada do universo e modelo para os monges”, enquanto o Martirológio Romano o comemora no dia 27 de agosto.
Uma história apócrifa conta que alguns dos monges mais velhos se aproximaram de Abba Poimén pedindo seus conselhos sobre como tratar os monges que adormeciam durante suas orações. Eles estavam inclinados a acordar o monge adormecido, enquanto Abba Poimén adotava uma abordagem mais compassiva, aconselhando: “De minha parte, quando vi um irmão cochilando, coloquei sua cabeça sobre meus joelhos e o deixei descansar”. Abba Poimén se opôs tipicamente a dar penitências severas para aqueles que “escorregavam” espiritualmente – quando um monge veio até ele que havia cometido um “grande pecado”, Abba Poimén reduziu sua penitência de três anos para três dias. Abba Poimén também foi descrito como um orador carismático que ainda ensinava mais pelo exemplo do que dando palestras. Quando um monge visitante lhe perguntou se ele deveria assumir um papel de autoridade sobre os irmãos com quem vivia, o Abba Poimén respondeu dizendo: “Não! Seja o exemplo deles, não o legislador”. O julgamento de outros também era estranho à sua natureza. Certa vez, ele declarou que: “Um homem pode parecer silencioso, mas se seu coração condena os outros, ele balbucia incessantemente”. Os escritores modernos atribuem o dom da memória de Abba Poimén por manter vivas muitas das histórias do Apophthegmata Patrum. Muitas dessas histórias são lembranças do Abba Poimén de sua época com os monges em Scetis. Um escritor copta posterior, Zacharias de Sakha, acreditava que Abba Poimén também era um escritor, levando à especulação de que ele poderia ter sido um dos autores do Apophthegmata Patrum.

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