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Bem-aventurado Francisco Faà di Bruno

Presbítero (†1888)

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fizkes | Shutterstock

Francisco Faà di Bruno, o caçula dos 12 filhos do Marquês Luigi Faà di Bruno e Carolina Sappa de Milanesi, nasceu em Alexandria, então parte do Reino da Sardenha, em 29 de março de 1825. Sua mãe foi um exemplo de caridade, especialmente na ajuda aos pobres da região. Dois irmãos de Francisco se tornaram religiosos (um deles se tornou Palotino e foi o primeiro sucessor de São Vicente Palloti à frente da Congregação, após a morte do santo) e duas de suas irmãs tornaram-se monjas.
Quando jovem, Francisco entrou no Exército Real e atingiu o posto de Oficial de Estado Maior. Seus dons e excelente caráter convenceram Vitório Emanuel II, que subiu ao trono após a abdicação de Carlo Alberto, a nomeá-lo tutor de seus filhos. Para aperfeiçoar seus estudos, mudou-se para Paris e na Sorbonne obteve a Licenciatura em Ciências Matemáticas e Astronomia. Estudou sob a orientação de Augustin Cauchy (ilustre expoente do mundo católico parisiense) e Urbain Le Verrier, que participaram da descoberta do planeta Netuno. Teve contato próximo com os famosos matemáticos François-Napoléon-Marie Moigno e Charles Hermite.
Ao voltar para Turim, a Universidade da cidade não o nomeou como professor titular, mas apenas como substituto e/ou temporário, apesar de ter o reconhecimento de seu nome como renomado matemático por toda a Europa.
Anos mais tarde, em reconhecimento às suas realizações como cientista, o grau de Doutor em Ciências lhe foi conferido pelas universidades de Paris e Turim.
No desempenho de suas responsabilidades profissionais, Faà di Bruno também se envolveu ativamente n aluta pelos pobres, trabalho já desenvolvido por personalidades da Igreja Católica em Turim. Tornou-se amigo íntimo de Dom Bosco e o ajudou a estabelecer refúgios para idosos e pobres. Supervisionou a construção da igreja de Nossa Senhora do Sufrágio em Turim.
Um pouco tarde em sua vida, Faà di Bruno sentiu o desejo de se tornar sacerdote, já que cumpria intensa atividade religiosa e iniciou os estudos necessários em Teologia. Mais tarde veio a descobrir, no entanto, que o arcebispo de Turim na época não aceitaria um homem mais velho para ordenação, pois Faà di Bruno tinha mais de 40 anos. Fez apelo ao papa Pio IX e recebeu seu apoio, sendo finalmente ordenado aos 51 anos.
Fundou as Irmãs Menores de Nossa Senhora do Sufrágio, em 1881, para ajudar empregadas domésticas, que posteriormente incluiu outras pessoas, como mães solteiras. Com a ajuda delas, ele também estabeleceu outro refúgio dedicado a receber prostitutas. Francesco promoveu a figura feminina em todos os aspectos.
Dois trabalhos teológicos também são apontados como de sua autoria: um sobre a Eucaristia (1872) e um Catecismo (1875). Mesmo como sacerdote continuou seus estudos científicos. Seus artigos foram publicados em periódicos científicos internacionais famosos, pois sabia escrever em inglês, alemão e francês. Suas “invenções” ganharam inúmeros prêmios. Dizia: “educar e ser útil aos outros são as pedras angulares da porta da minha felicidade”. Traduziu também algumas obras de devoção do inglês e do alemão e organizou “noites científicas” para financiar a realização dos afrescos de “sua” igreja. Embora fosse em origem rico e nobre, Francisco viveu como um homem pobre, para ajudar os pobres.
Francisco faleceu em Turim após apenas cinco dias de doença, talvez uma infecção intestinal, em 27 de março de 1888, dois meses depois de seu amigo Dom Bosco.
Sua causa de canonização foi aberta no início do século XX pela Arquidiocese de Turim e ele foi declarado Servo de Deus.
Foi declarado Venerável pelo Papa Paulo VI, em 1971 e foi beatificado em 25 de setembro de 1988, no centenário de sua morte, pelo Papa São João Paulo II que, durante uma visita a Turim. Suas relíquias são reverenciadas na Igreja de Nossa Senhora do Sufrágio, anexa à Casa Mãe do Instituto das Irmãs Menores.

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