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São Optato de Milevis

Bispo e Padre da Igreja

ascension of Jesus

Tupungato | Shutterstock


“Você, irmão Parmênio, andou dizendo que a Igreja só existe onde você está, se não talvez por que, em sua soberba, você presume ter uma santidade totalmente peculiar, a ponto de pretender que a Igreja esteja onde você quer, e não esteja onde você não quer”. Com essas palavras fortes, o bispo africano Optato advertia seu colega bispo, Parmênio, por este ter recaído na heresia do donatismo e não reconhecer a universalidade da Igreja. Embora os dados mais precisos de sua vida sejam desconhecidos, santo Optato tornou-se notório por seus escritos. Tendo vivido no século IV na África do Norte (Numídia), ele foi contemporâneo de santo Agostinho e santo Ambrósio, e se dedicou a combater a heresia donatista, isto é, a concepção rigorista da Igreja que outro bispo, Donato de Casa Nigra (daí o nome donatismo), teve em seus ensinamentos. Para o bispo Donato, a Igreja deveria ser intransigente contra aqueles que haviam fraquejado perante as perseguições e se afastaram da fé: segundo ele, ao terem negado a fé diante da ameaça de torturas e morte, esses fiéis haviam perdido seu batismo e todos os demais sacramentos que porventura tivessem recebido. Alguns chegavam mesmo a afirmar que para esses cristãos fracos, não deveria haver nenhum perdão por parte da Igreja! A partir desses pensamentos, derivava a rejeição e a negação que Donato nutria em seus ensinamentos contra determinadas igrejas locais que concediam o perdão a esses fiéis que haviam fraquejado na fé. Para ele, a verdadeira igreja era aquela que não podia aceitar a fraqueza de seus membros, formada apenas pelos “puros”. Santo Optato, assim como outros grandes santos, não aceitou essa opinião e se dedicou a dizer a verdade para esses irmãos, chamando a atenção para o fato que a Igreja verdadeira, não é uma comunidade isolada, mas é a grande Igreja, aquela voltada para todos os homens e mulheres: Cristão é meu nome – dizia o santo -, e católico o meu sobrenome […] É por esse sobrenome que nosso povo é distinto daqueles que são chamados de heréticos. Por esse motivo, santo Optato defenderá a Igreja em Roma e o grande vínculo de comunhão existente entre as igrejas locais, na medida em que levam o mesmo anúncio do único Evangelho, que tem em seu centro o amor e a misericórdia de Deus para com a humanidade. Apesar da evidente fraqueza de seus membros, a força da Igreja se encontra no forte que a fundou: o Cristo Jesus! Com a vida e a palavra de santo Optato, aprendemos a verdade da escritura: no dia julgamento, a misericórdia levará a melhor (cf. Tg 2, 13); por esse motivo, seu ensinamento antigo revela-se extremamente contemporânea, também na pregação do atual bispo de Roma, o papa Francisco.

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