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Bem-aventurado Ivan Merz

Leigo (†1928)

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Antoine Mekary | ALETEIA

Ivan nasceu em Banja Luka, na atual Bósnia, em 1896. Sua família lhe possibilitou ter uma boa educação, mas em relação à fé, esta era vivida de maneira muito superficial, apenas para cumprir certo dever perante a sociedade. Aos 16 anos Ivan se apaixona e começa a namorar uma jovem chamada Greta, mas a morte trágica dessa moça lhe abrirá uma perspectiva nova. De fato, um de seus professores a quem Ivan admira profundamente, é que lhe abrirá os olhos para a dimensão da fé. Seus pais desejam que ele enverede pela carreira militar, mas a experiência da caserna lhe permite ver que esse ambiente não é para ele. Começa a frequentar a universidade em Viena e, ao mesmo tempo, começa seu caminho no caminho da busca por Deus, procurando se aperfeiçoar cada vez mais. Reza muito e recebe a comunhão com frequência. Em 1918, como tantos outros jovens, encontra-se numa trincheira vendo a morte diante de si: é a Primeira Guerra Mundial. Ivan serve ao seu país como tantos jovens. Sairá vivo dessa experiência e mais forte do que nunca na fé. Vai para Paris, estudar literatura francesa; aí descobre a beleza da liturgia cristã e procura divulgar entre os jovens o que os estudiosos franceses iam escrevendo sobre a liturgia.  Todos os que o conhecem são unânimes em reconhecer que dele emana uma luz e uma força impressionantes. Com apenas 32 anos morrerá na Zagábria no dia 10 de maio de 1928 após padecer alguns meses de uma doença fulminante. Morre oferecendo sua vida pelos jovens. São João Paulo II em 2003, por ocasião de sua visita na Bósnia eleva Ivan à honra dos altares proclamando-o Bem-aventurado. 

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