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São Januário

Bispo e Mártir († 305)

JANUARIUS

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São Januário é um santo da antiguidade que tem um culto muito popular entre os fiéis, principalmente na Itália. Mesmo no Brasil, na região do estado de São Paulo, San Gennaro, como também é chamado, é motivo de grande alegria e de festas feitas ainda hoje em sua honra pelos fiéis descendentes dos imigrantes italianos radicados em São Paulo. Seu nome, Januário, vem do latim e, em geral, era dado às crianças que nasciam no mês dedicado ao deus pagão “Janus” – o mês de janeiro, portanto. Há alguns documentos antigos que falam de São Januário, deles sabemos que era um bispo da comunidade cristã da região italiana de Benevento. Era muito amado por sua comunidade, e até mesmo os pagãos o respeitavam pela sua grande caridade. Durante sua velhice, no entanto, se desencadeou uma violenta perseguição aos cristãos que acabaria por levá-lo ao martírio numa visita pastoral a cidade de Pozzuoli, Januário foi preso e, junto com outros companheiros cristãos, condenado à morte no anfiteatro da cidade. A ideia era jogar esse grupo de cristãos às feras, para a diversão do povo. No entanto, as autoridades perceberam que Januário era muito estimado pelo povo e, diante da previsão de desordens públicas, resolveram alterar a decisão: em vez de serem devorados pelas feras, Januário e companheiros, receberam uma pena mais “misericordiosa”: foram decapitados no dia 19 de setembro do ano 305. Segundo algumas tradições piedosas, se diz que certa mulher muito devota de nome Eusébia, teria recolhido o sangue do mártir Januário em duas ampolas de vidro, para conservá-lo com veneração. Mais tarde, durante o transporte das relíquias dos corpos de Januário e companheiros para a cidade italiana de Nápoles, Eusébia teria entregado ao bispo local as ampolas contendo o precioso sangue de Januário. A partir daí, o túmulo de São Januário começou a ser meta de peregrinações dos fiéis, sendo sua figura associada a prodigiosos eventos que alimentaram a devoção dos fiéis ao longo dos séculos. Talvez o fato mais singelo que atraí a curiosidade de muitos, mesmo não crentes, é a liquefação do sangue de São Januário. As ampolas de vidro que contém o sangue do mártir, estão conservadas numa teca, que ao ser movimentada pelo arcebispo de Nápoles em certas ocasiões solenes durante o ano, apresenta um fenômeno milagroso: o sangue do santo se liquefaz perante o olhar dos fiéis. A ciência tenta compreender esse fenômeno, ainda sem uma explicação racional satisfatória. De fato, no ano de 1988 alguns testes foram feitos nas ampolas por uma comissão de cientistas e foi constatado que o líquido que aí está encerrado contém hemoglobina, um dos componentes do sangue humano. Apesar de tantos papas já terem visitado o túmulo do santo, a Igreja nunca se pronunciou oficialmente sobre esse milagre de “San Gennaro”. 

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