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Bem-aventurada Maria de São José (Laura Evangelista Alvarado Cardoso)

Virgem e fundadora (†1967)

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Santo do dia

Laura Evangelista nasceu no dia 25 de abril de 1875 numa aldeia da Venezuela. Seu pai era espanhol e sua mãe venezuelana; enquanto o pai não era muito ligado à religião, sua mãe era uma católica fervorosa. Para que os filhos pudessem estudar, toda a família se transferiu para a cidade. Laura logo se distinguiu pela inteligência e por sua boa índole. Desde menina, pela influência da mãe, Laura sentia o chamado de Deus para a vida religiosa, mas o pai não via com bons olhos essa escolha. Em 1888, com apenas 13 anos de idade, ela, além de receber a primeira comunhão, fez um voto de virgindade. Seu desejo era ser religiosa, mas seu diretor espiritual a aconselhou esperar um pouco mais. Com a epidemia de varíola que varreu a cidade, Laura se viu na condição de voluntária num pequeno hospital que seu diretor espiritual, o padre Vicente, havia montado. Após o surto, ela continuou trabalhando aí por cerca de nove anos. Durante esse período, um pequeno grupo de mulheres foi se juntando em torno de Laura, até que aos poucos foram começando a vida em comum. Em 1901, o bispo de Caracas permitiu que esse grupo se torna-se uma pequena congregação que se dedicaria aos cuidados dos doentes, dos órfãos e dos idosos. A regra que essa congregação recebeu do bispo foi a regra de Santo Agostinho e o nome que o grupo escolheria junto com o bispo foi o de Irmãs hospitaleiras de Santo Agostinho. Laura assumiu o nome de Irmã Maria de São José e foi nomeada a primeira superiora da congregação. Em seguida, ao longo dos anos seguintes, Madre Maria de São José percorreu boa parte do território venezuelano fundando novas casas – mais de 35 – voltadas para o atendimento dos mais pobres, para os órfãos e órfãs. Além das preocupações sociais, Madre Maria se dedicava por longas horas à oração diante do Santíssimo Sacramento: era aí que recuperava suas forças para conduzir adiante tão vasto projeto. Em 1960, com 85 anos, Irmã Maria deixa o cargo de Superiora Geral para se retirar num de seus conventos. Durante esse último período de sua vida se dedicou à oração e aos serviços mais humildes. No dia 2 de abril de 1967, com a venerável idade de 92 anos, Madre Maria de São José entregava sua alma a Deus. No dia 17 de maio de 1995 foi beatificada por São João Paulo II, após ter um milagre atribuído à sua intercessão confirmado. Esse milagre ocorreu com a Irmã Teresa Silva: ao entrar nas Irmãs Agostinianas Recoletas do Coração de Jesus em 1952, Irmã Teresa foi, logo em seguida, diagnosticada como portadora de uma osteoartrose grave. Madre Maria de São José lhe disse que, quando Irmã Teresa completasse seus 50 anos de idade seria completamente curada. No dia 17 de setembro de 1992, depois de 26 anos sofrendo com essa doença dolorosa, que, por fim, a manteve durante quatro anos numa cadeira de rodas, inesperadamente Irmã Teresa conseguiu se levantar e a caminhar com suas próprias pernas. A medicina não conseguiu explicar essa cura súbita e no processo canônico, foi possível identificar a cura com a intercessão de Madre Maria de São José.

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