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Bem-aventurado Antônio Chevrier

Sacerdote (†1879)

FATHER ANTOINE CHEVRIER

© Jacques COUSIN/CIRIC

8 décembre 2006 : Fête de l'Immaculée Conception. Basilique de Fourvière. Messe présidée par le cardinal Philippe Barbarin à l'occasion du 150ème anniversaire de la conversion sprirituelle du P. Antoine Chevrier, fondateur de la Société du Prado en 1860.

Santo do dia

Tinha tudo para permanecer como um simples homem comum, no entanto, os caminhos de Deus podem tornar tudo extraordinário; assim foi com o Padre Antônio Chevrier. Nascido numa família muito modesta em 1826, tornou-se sacerdote com 24 anos de idade. Foi enviado para uma paróquia em meio a um bairro operário. Na noite de Natal de 1856, Padre Antônio teve uma experiência muito particular com Deus: naquela noite, meditando sobre a pobreza de Cristo diante do presépio da paróquia, pensando no abaixamento que Cristo realizou para viver em meio aos homens, teve uma inspiração profunda e decidiu que também ele deveria seguir os passos do mestre: daquele momento em diante viveria a pobreza como a havia vivia Nosso Senhor. Não confiando em si próprio, decidiu consultar-se com outro padre que vivia a 40 km de distância em outra igrejinha numa localidade chamada Ars. Padre Antônio foi se aconselhar com ninguém mais, ninguém menos que o próprio cura d’Ars, São João Maria Vianney. Após um colóquio sincero e confirmado pelo Cura d’Ars em sua intenção, Padre Antônio retorna à sua paróquia em Lion, convencido que sua opção preferencial pelos pobres é o caminho a ser seguido. Pede para deixar a paróquia e vai se dedicar imediatamente aos mais necessitados; para ele, os pobres não aqueles apenas de meios econômicos, mas também os de cultura, ou mesmo de fé. Sua inspiração é São Francisco de Assis, a ponto tal que dali a pouco vestirá o hábito franciscano. Em 1860 compra um ambiente com má fama para transformá-lo num centro de acolhimento e de formação cristã para crianças e jovens pobres. Nesse local se ensina também o catecismo para os pobres. Em torno de si começam a surgir conversões e vocações: “é na pobreza que o sacerdote encontra a própria força, o próprio poder e a própria liberdade” – repetia sempre. Trabalha sempre mais em favor dos pobres, a ponto que sua saúde vai se depauperando pouco a pouco. No dia 2 de outubro de 1878, com apenas 52 anos de idade, falece em meio à pobreza que buscou durante toda sua vida. Foi beatificado no dia 4 de outubro de 1986.

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