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Santo Adalberto de Magdeburgo

Monge beneditino (†981)

Magdeburgo, a capital da Saxônia, deve sua fundação como cidade e como sede arquiepiscopal ao imperador Oto, o Grande. Reconhecendo o valor estratégico do lugar, ele começou a construir uma cidade solidamente fortificada, destinada a intimidar os eslavos vizinhos, e, para servir de centro das missões cristãs entre eles, fundou, em 937, um mosteiro com a ativa colaboração de sua primeira mulher, a princesa inglesa Edite (irmã do rei Atelstano e neta do rei Alfredo, o Grande). Os dois consagraram a abadia sob a invocação dos apóstolos S. Pedro, S. Paulo e S. Maurício. Razões de ordem política e religiosa contribuíram para tornar Oto um ardente pro-pugnador da evangelização dos eslavos, dos magiares e de outros povos pagãos da Europa Oriental. Consequentemente, quando a princesa Olga, depois de sua conversão em Constantinopla, aos setenta anos de idade, pediu-lhe que lhe obtivesse missionários para evangelizar seus súditos russos, ele prontamente atendeu-lhe o pedido. O chefe escolhido para o pequeno grupo foi Adalberto, monge da abadia de São Maximino de Treves, a respeito de cujos antecedentes nada se sabe, mas parece que mesmo já então era personagem importante.

Os missionários foram enviados em 961, mas logo que entraram na Rússia, verificaram que sua missão seria inútil, pois Olga fora obrigada a ceder sua autoridade ao filho pagão Esviatoslavo, em Kiev. Alguns missionários perderam a vida, mas Adalberto conseguiu fugir e voltar a seu país. Durante quatro anos permaneceu na corte imperial, na Mogúncia, e, em seguida, foi nomeado abade da abadia de Weissenburgo, onde trabalhou muito promovendo o ensino. Nessa época, Magdeburgo já se tornara uma cidade importante, e Oto desejava, por vários motivos, vê-la elevada à condição de sede episcopal. Depois de muita oposição por parte do arcebispo de Mogúncia e de outros, seu pedido recebeu a aprovação papal em 962, e Adalberto foi nomeado primeiro arcebispo de Magdeburgo com jurisdição geral sobre os eslavos. Verdadeiro apóstolo, ele trabalhou infatigavelmente pela expansão do cristianismo entre os vênetos, situados na margem oposta do rio Elba, e foi rigoroso em fazer observar a disciplina nas casas religiosas. Quando Oto morreu, em 973, Santo Adalberto o sepultou ao lado de Edite, sua primeira mulher, na igreja de São Maurício, que se tornara catedral. O santo arcebispo adoeceu e morreu oito anos depois, durante uma visita canônica na diocese de Magdeburgo.

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