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Apresentação de Nossa Senhora

Festa

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Apresentação de Nossa Senhora

A Festa da Apresentação de Nossa Senhora não está a associada a relatos do Novo Testamento e sim a uma passagem do evangelho apócrifo de Tiago. Segundo esse relato, os pais da Virgem Maria eram Joaquim e Ana. O casal era idoso e não podia ter filhos. Receberam a mensagem de que teriam uma criança e quando ocorreu o nascimento da menina eles a levaram ao Templo de Jerusalém para consagrá-la a Deus. Em outros evangelhos apócrifos – o Pseudo-Mateus e o da Natividade de Maria – foi narrado que Maria fora levada para o Templo com três anos para cumprir a promessa dos pais. Maria permaneceu no Templo até os doze anos, quando foi confiada a José, seu novo guardião. De acordo com a tradição copta, Joaquim morreu quando Maria tinha seis anos de idade e sua mãe, quando ela tinha oito.

A apresentação de Maria traça paralelos com a do profeta Samuel, cuja mãe Ana, também estéril, ofertou o filho a Deus, no santuário de Silo. A tradição conta que ela permaneceu no Templo para se preparar para o seu futuro papel como mãe de Deus (Theotokos, em grego). Ainda que sem nenhum fundamento histórico, a tradição serve para demonstrar que Maria, mesmo na infância, já estava completamente dedicada a Deus.

A festa teria surgido como resultado da dedicação da Basílica de Santa Maria, a Nova, construída em 543 pelos bizantinos e patrocinada pelo imperador Justiniano I, perto do local das ruínas do Templo de Jerusalém. Em 614, esta basílica foi destruída pelo rei persa Xosrov II, após a conquista de Jerusalém.

A primeira celebração da festa documentada em um calendário é a menção à “Entrada da Mais Sagrada Theotokos no Templo”, no Menológio de Basílio II.

A festa continuou a ser celebrada por todo o oriente, com ocorrências também em mosteiros do sul da Itália no século IX e foi introduzida na nova capela papal, em Avinhão, em 1372, por decreto do papa Gregório IX.

Foi incluída no Missal Romano em 1472, mas acabou suprimida por Pio V em 1568 e, por isso, não aparece no Calendário Tridentino. O papa Sisto V reintroduziu-a no calendário romano em 1585 e Clemente VII fez dela uma festa dupla maior em 1597. Ela continua como uma memória no Calendário Romano Geral. O Papa Paulo VI na encíclica, publicada em 1974, Marialis Cultus, escreveu que “apesar de seu conteúdo apócrifo, [a história da Apresentação] apresenta elevados e exemplares valores e avança veneráveis tradições de origem nas igrejas orientais”.

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